Radioterapia

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¿QUÉ ES LA RADIOTERAPIA?
A lo largo de nuestra vida estamos expuestos a múltiples
tipos de radiaciones. La mayor parte de ellas son
ambientales y provienen de fuentes naturales como
el suelo sobre el que vivimos, el aire que respiramos,
el agua y los alimentos que consumimos.
Además de este tipo de radiaciones, existen otras que
recibimos en las diferentes exploracionesradiológicas
a las que nos sometemos para el diagnóstico de
enfermedades, como son las provenientes de las
radiografías o el TAC.
Desde el descubrimiento de los rayos X, hace ya unos
cien años, las radiaciones se han aplicado cada vez
más en medicina, y su utilización en el tratamiento
de distintas enfermedades ha dado lugar a la aparición
de una nueva especialidad médica denominadaoncología radioterápica, cuyo objetivo fundamental
es tratar enfermedades tumorales con radiaciones.
TAC HELICOIDAL
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¿CUÁNDO SE ADMINISTRA LA
RADIOTERAPIA?
La radioterapia se emplea como terapia exclusivamente local
o loco-regional (cuando se incluyen los ganglios cercanos
al tumor), es decir trata el cáncer en su lugar de origen y
su objetivo varía en función de cuando se administra:Radioterapia neoadyuvante. Se denomina así a
la radioterapia que se administra como primer
tratamiento. Su finalidad es reducir el tamaño del
tumor y así, facilitar la cirugía posterior.
Radioterapia radical. Es aquella que se administra
como único tratamiento con el fin de curar la
enfermedad y/o mantener la función del órgano.
Radioterapia adyuvante. Es la radioterapia que
seadministra después de la cirugía o después de la
quimioterapia para consolidar el tratamiento local.
Su finalidad es destruir las células malignas que
hayan podido quedar tras las mismas.
Radioterapia concomitante. Se administra a la
vez que otro tratamiento, como por ejemplo la
quimioterapia, con el fin de realizar el tratamiento
local y sistémico al mismo tiempo, mejorando así
losresultados de cada terapia por separado.
Radioterapia intraoperatoria. Es la administración
de una dosis única de radioterapia durante la cirugía.
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TIPOS DE RADIOTERAPIA
En función de la procedencia de las radiaciones, se pueden
diferenciar dos tipos de radioterapia: externa e interna.
RADIOTERAPIA EXTERNA
Para poder llevar a cabo el tratamiento con radiaciones
se emplean distintosaparatos más o menos complejos
como el Acelerador lineal, instrumento muy preciso
que requiere controles exhaustivos, y la Bomba de
Cobalto, más fácil de manejar.
La radiación emitida por estas máquinas proviene del
exterior del paciente, de ahí que al tratamiento administrado
por ellas se le denomine radioterapia externa.
RADIOTERAPIA INTERNA
Además, en el tratamiento con radiacioneses frecuente
el empleo de deter minado mater ial (isótopos
radioactivos), que se introduce en el interior del organismo
del paciente. Este material emite radiación y puede tener
formas muy variadas: semillas, agujas, hilos, horquillas, etc.
El empleo del mismo da nombre a otro tipo de radioterapia,
llamada Braquiterapia o radioterapia interna.
RADIOTERAPIA
INTERNA
6 RADIOTERAPIAEXTERNA
1. RADIOTERAPIA EXTERNA
Aproximadamente, seis de cada diez personas con
enfermedades tumorales reciben radioterapia como
parte importante de su tratamiento oncológico, bien
como terapia exclusiva o bien asociada a otras
modalidades como la cirugía o la quimioterapia.
El tratamiento con radioterapia siempre es
individualizado, es decir, cada enfermo tendrá su
tratamientoespecífico, distinto al de otro paciente.
Antes de empezar con la terapia propiamente dicha,
es preciso realizar una planificación o simulación del
tratamiento. La finalidad de la simulación es determinar
una serie de parámetros que variarán dependiendo del
tipo, de la localización y de la extensión del tumor, así
como de las características de cada enfermo.
Durante la simulación se imitan las...
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