Rango relevante

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El comportamiento de los costos se relaciona con la manera en que los costos totales y los costos unitarios varían con los cambios en las actividades o en los volúmenes. Si se desea estimar y controlar mejor los costos, entender su forma de comportarse es un aspecto esencial.

 

El análisis de los patrones del comportamiento de los costos es una función importante de la labor de costos-Los costos variables totales varían en proporción directa a los cambios en el generador de costos. Los costos fijos totales siguen siendo los mismos aún a pesar de los cambios observados en el generador de costos; la depreciación, las primas de los seguros, y los pagos de la renta son algunos ejemplos al respecto. Los costos semivariables (mixtos) se comportan como parcialmente variables yparcialmente fijos; es decir, varían, pero de una manera menos proporcional. Los costos de los materiales indirectos, de la mano de obra indirecta y de los servicios públicos en general pueden ser semivariables. Por ejemplo, se tiene un costo fijo mensual de electricidad más el cargo por hora-kilowatt.

 

            Los costos pueden ser costos comprometidos o costos discrecionales. Los costoscomprometidos son el resultado de acciones administrativas previas. La depreciación y los impuestos sobre la propiedad que se pagan sobre las instalaciones de manufactura son costos comprometidos.

 

            Otros costos, como la supervisión de la fábrica, son costos discrecionales porque la administración usa su juicio profesional cada periodo al decidir la cantidad de tales costos.

             Aun cuando frecuentemente no existe una línea muy clara entre los costos comprometidos y los costos discrecionales, tal distinción es útil para las decisiones de planeación y de control.

 

            Debemos distinguir entre periodos a corto y a largo plazo con relación a los costos fijos y variables. En el largo plazo, no existen los costos comprometidos. Si la administracióndecide no operar las instalaciones de la planta, por lo general es posible cancelar los contratos de arrendamiento y evitar el pago de la renta. Sin embargo, en el corto plazo, la administración no puede informar al arrendador que las operaciones han cesado y que desea terminar el contrato de arrendamiento de manera inmediata. Cuando un costo es fijo, es fijo por cierto periodo corto (un mes o unaño). Las personas, las máquinas y otros recursos surgen en cantidades globales; no todos los costos son variables en el largo plazo.

 

            El rango relevante se refiere a un periodo específico y a un rango designado en cuanto al volumen o actividades de producción y es el que se usa para definir los costos fijos y variables.

 

            En la figura No. 1 se muestran los costosfijos para actividades productivas en cualquier lado del rango relevante cuando las empresas hacen ajustes mayores a los salarios o cambios de importancia en las instalaciones de la planta. La función de costos fijos que se representa ahí mismo se conoce frecuentemente como función escalonada.

 

            El supuesto básico del rango relevante se aplica a los costos variables como semuestra en la figura No. 2. Los contadores suponen que los costos variables son constantes (los cuales se representan gráficamente mediante una línea recta) mientras que los economistas suponen frecuentemente que una curva representa de manera más exacta la relación fundamental del costo variable a comparación del volumen     

 

Fig. 1 Análisis conceptual y práctico de los costos fijos

 

  

 

 

 

 

 

 

Fig. 2 Análisis conceptual y práctico de los costos variables

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

            Costos fijos unitarios versus costos fijos totales. Los contadores expresan los costos fijos y los costos variables como costos unitarios o como costos totales. La figura 3 muestra estos conceptos pero omite el rango...
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