Ratzel

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Historia de la Antropología Social
• FRIEDRICH RATZEL

FRIEDRICH RATZEL (1844-1904). Pensador y escritor alemán. Sus viajes por Europa y por el centro y norte de América, como corresponsal delKölnische Zeitung, le causaron profunda impresión y lo impulsaron al estudio de la geografía humana. Influido por las ideas de Darwin y por tesis deterministas del siglo XIX reflexionó sobre lasrelaciones existentes entre espacio geográfico y población, e intentó relacionar la historia universal con las leyes naturales. Consideraba al Estado como un organismo y el espacio vital (Lebensraum) eraaquel necesario para garantizar la supervivencia de un estado frente a otros a través de la lucha o la competencia. La interpretación que hizo el político sueco Rudolf Kjellén de la teoría del espaciovital sirvió de justificación seudocientífica al expansionismo del régimen nazi alemán. Igualmente Ratzel jugó un importante papel en la antropología evolucionista, contraponiéndola a la idea de que laspoblaciones necesitan difundir sus rasgos culturales más allá de su ambiente original y que, a su vez, los contactos con otros pueblos permiten el desarrollo. Son de gran importancia sus estudiosacerca de las causas de los asentamientos humanos, así como del tamaño y estructura de dichos grupos. Se opuso a la teoría existente en su época que indicaba que todas las sociedades primitivasevolucionan de forma paralela. Según él, las formas de organización social de dichas sociedades evolucionan debido a la emigración y aislamiento. Anticipó el concepto de área cultural, tan importante en laetnología. Las obras más importantes de Ratzel fueron Antropogeografía (1891), que no deja de sorprender su solidez erudita, cuya estructura y contenido sugieren una mente rigurosamente formada en laciencia geográfica y Geografía Política (1897). Expuso aquí las claves fundamentales de su pensamiento y sobre sus estructuras conceptuales y temáticas se construyó gradualmente la geografía humana...
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