Rayos tactiles

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I.V Reflexión y refracción de la luz
La hipótesis de los rayos rectos luminosos no es la única hipótesis de la óptica geométrica. Para explicar el fenómeno de la reflexión de la luz es necesario suponer que la dirección de los rayos luminosos cambian en algunas circunstancias. La óptica geométrica explica este familiar fenómeno suponiendo que los rayos luminosos cambian de dirección al llegaral espejo. Es una ley muy sencilla: los rayos incidente y reflejando hacen ángulos iguales con el espejo o con la perpendicular al espejo que es como suelen medirse estos ángulos, también se pueden deducir aplicando la ley de variación del tamaño. Un cuerpo parcialmente sumergido en agua se ve chueco; como si se doblara al entrar al agua se observa en muchos otros fenómenos transparentes, como elvidrio llamados refringentes. Los fenómenos de refracción se incorporan a la óptica geométrica simplemente suponiendo que los rayos luminosos cambian de dirección no solo al reflejarse sino también al pasar de un medio refringente a otro; por ejemplo del agua al aire o del agua al vidrio o del vidrio al aire. La forma precisa en que cambia la dirección de los rayos en la refracción, esto es, laley de la refracción no es tan fácil como la ley de la reflexión. Tal vez por esto aunque el fenómeno de la refracción era conocido desde la antigüedad, la ley de la refracción no fue descubierta si no hasta el siglo XV por el astrónomo holandés Willebrord Snell, quien inexplicadamente, no la dio a conocer descubriéndola solamente en sus notas personales de investigación. La ley de la refracción fuedivulgada por Descartes en 1627, pero se conoce universalmente como la ley de Snell. No relaciona los ángulos de los rayos luminosos con la perpendicular a la superficie de refracción. En símbolos matemáticos se expresa así sen (i) / sen (r´)= constante = n. La ley de la refracción de la luz también puede ser deducida aplicando la ley de variación del tamaño aparente ala distancia. La hipótesisde los rayos luminosos y las leyes de la reflexión y de la refracción de la luz son el fundamento de la óptica geométrica. Con ellas es posible predecir el curso que tomaran los rayos luminosos que lleguen a lentes o espejos. Después de alcanzar el punto de convergencia los rayos vuelven a ser divergentes, de manera que si lo vemos desde un lugar mas lejano aun. Las leyes de la refracciónpermiten calcular el lugar preciso donde se forma la imagen. La óptica geométrica esta compuesta por una hipótesis, la de los rayos rectos luminosos; por dos leyes derivadas de la experiencia, la de la reflexión y la de la refracción de la luz, y por una ciencia matemática, y la geométrica, con la que se puede aplicar metódicamente a los problemas ópticos. La óptica geométrica ha sidoextraordinariamente fructífera por estar basada en leyes que se cumplen con precisión y en una ciencia geométrica, pero parte de su éxito es resultado de su hipótesis principal. Isaac Newton suponía que los rayos luminosos están compuestos por partículas extraordinariamente diminutas que los cuerpos luminosos arrojan a gran velocidad y que al penetrar al ojo e incidir sobre la retina estimulan la visión. Newtondaba en apoyo a esta idea era que la luz no da la vuelta a cuerpos opacos, este argumento se esgrimía principalmente en contra de las ideas de Descartes, quien suponía que la luz era una especie de precisión propagada alrededor de los cuerpos luminosos que al llegar al ojo estimulan la visión. Las ideas de Newton desembocaban también las importantes conclusiones aplicarlas a la refracción de laluz. Inevitable concluir que si estuviera compuesta por partículas, la luz seria mas rápida en los medios mas densos. En partículas, debería ser mas rápida que cualquier medio transparente que en el vacio.

V. La difracción de la luz
Newton desarrollaba su famosa óptica o tratado de las reflexiones, refracciones, inflexiones y colores de la luz, un jesuita italiano, Francesco Grimaldi...
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