Raza y cultura en casa grande y senzala

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POLIGRAMAS, 27 • junio 2007 •

Raza y cultura en Casa-grande & Senzala

Con la publicación de Casa-grande & Senzala, Gilberto Freyre se transformó en una referencia en la discusión de la raza y el racismo en el Brasil. Su libro modificó profundamente las condiciones del debate de una problemática que había ocupado la atención de la mayor parte de los intelectuales brasileños. En ese períodoaumenta considerablemente la participación de Gilberto Freyre en foros públicos y multiplica los contactos con activistas y estudiosos del tema, hasta culminar en el precursor Congreso Afrobrasileño de Recife. El racismo se extendía en el clima político de Europa y Estados Unidos. 1933 fue el año del ascenso de Hitler al poder. Faltaban cinco años para que Gunnar Myrdal iniciase su clásicainvestigación sobre el conflicto racial en los Estados Unidos, An American Dilemma. Los imperios coloniales seguían activos en Asia y África y la superioridad racial era un componente central de la ideología colonial. El empleo de la noción de “raza” era común en el lenguaje académico en las primeras décadas del siglo XX. Inclusive quienes rehusaban la idea de una jerarquía entre las razas y eran hostilesa las prácticas discriminatorias hacia ciertos grupos, no descartaban el uso del concepto de raza por motivos científicos. Los judíos no manifestaban reticencias al hablar de la raza judía o semita, ni al comparar sus cualidades con las de la raza aria. En muchos casos la distinción entre “raza” en el sentido biológico del término, el pueblo histórico o el grupo lingüístico, no se encontrabaclaramente establecida: se hablaba de “raza alemana”, de “raza semita” o “raza indoeuropea”. Este hecho es revelador de cómo la idea de raza impregnaba el pensamiento moderno (Schnapper 1998:82; Appiah, 1991).1
1 El término “raza” era generalmente empleado para distinguir europeos de orígenes étnicos diferentes. Por ejemplo en Gran Bretaña era oficialmente empleado para designar las cuatro etniasinglesa, escocesa, galesa e irlandesa que componen la nación británica (Lewis 1987:36). Recién en la segunda postguerra el concepto de raza va a ser oficialemente destituído de fundamento científico por las Naciones Unidas y será relegado a una posición marginal en el mundo académico (Kohn 1996). La noción de “raza” pasará a designar en las ciencias humanas una categoría social importante, por lossignificados atribuidos por diversos grupos sociales a otros, pero desprovista de contenido biológico. El campo de

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Guillermo Giucci Schmidt

Franz Boas y sus discípulos en la Universidad de Columbia ocuparon un lugar destacado en las transformaciones de la epistemología de la cuestión racial en la antropología del siglo XX. Examinar desde un ángulo científico el tema racial y combatirdesde esa perspectiva la ideología racista fue un objetivo prioritario de la agenda intelectual de Franz Boas. Puso en duda -apoyado en los datos de la antropología- los resultados del racismo institucionalizado en la ciencia de su tiempo. Franz Boas era un pensador moderno que consideraba que un claro conocimiento de los principios de la antropología permitía “esclarecer los procesos sociales denuestro tiempo y puede mostrarnos, si estamos prontos para escuchar sus enseñanzas, qué hacer y qué evitar” (Boas 1928:11). Los nuevos vocabularios de las ciencias sociales y los contextos ideológicos diferentes pueden llevar a subestimar la relación de Casagrande & Senzala con el discurso científico de la época, exagerando su dimensión literaria. El relativismo cultural de Gilberto Freyre lepredisponía contra los excesos del naturalismo científico, pero el horizonte de su análisis siempre se situó en el terreno de la ciencia, con su énfasis en la contribución al mejoramiento de la sociedad en la dirección moderna propuesta por Franz Boas, Robert Park y otros. Una evaluación de las posiciones de Gilberto Freyre sobre raza es imprescindible porque ese es un tema mayor en sus primeros...
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