Razones para proteger los conocimientos ancestrales y tradicionales

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RAZONES PARA LA PROTECCIÓN DE LOS CONOCIMIENTOS ANCESTRALES Y TRADICIONALES
Por JavicOrd

La mayoría de pueblos nativos siguen conservando sus sistemas propios de vida comunitaria y sus prácticas de cultivo (chagras) amigables con la naturaleza y elambiente en general. El intercambio de bienes y servicios es milenario, no ha desaparecido aún la prevalencia de relaciones sociales, económicas y culturales, siguen subsistiendo formas de intercambio de trabajo por trabajo, distribución de excedentes, trueque de elementos, reciprocidad en cuanto a bienes y servicios, materiales y objetos de uso; valores que en definitiva, fortalecen la identidadcultural de los pueblos y su relación coevolutiva con los ecosistemas, los recursos naturales, la biodiversidad y la naturaleza en general; que son sin duda, elementos que forman parte de la relación integral de las culturas étnicas con su entorno social y natural, desplegados en su particular concepción espiritual de respeto, conservación y manejo territorial sostenible.

Los conocimientostradicionales de los pueblos nativos, juegan un papel importante y extraordinario en la introducción de valor agregado a los recursos de la biodiversidad y los agroecosistemas en general. Para entender esto, es menester decir que los conocimientos tradicionales, hacen referencia a todas aquellas sabidurías ancestrales y conocimientos colectivos que poseen los pueblos nativos (diría yo endémicos, pues elvocablo “indio” o “indígena” debe desaparecer de nuestro acervo cultural) y comunidades locales, regionales e incluso nacionales en general, fundamentadas en prácticas y/o teorías milenarias y los procesos interactivos entre humano versus naturaleza, los cuales han sido transmitidos de generación en generación, habitualmente de manera oral y en algunos casos aislados mediante formas escritasjeroglíficas.

Considerando que el enfoque de la cultura nativa es la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad, es preciso, realizar una aproximación hacia el concepto de derecho tradicional, a lo cual Rodolfo Stavenhagen dice:” lo que caracteriza al derecho consuetudinario (tradicional, habitual) es precisamente que se trata de un conjunto de costumbres reconocidas y compartidas por unacolectividad (comunidad, pueblo, tribu, grupo étnico o religioso, etc.), a diferencia de leyes escritas que emanan de una autoridad política constituida, y cuya aplicación está en manos de la autoridad, es decir, generalmente el Estado. La diferencia fundamental, entonces, sería que el derecho positivo está vinculado al poder estatal, en tanto que el derecho consuetudinario es propio de sociedades quecarecen de Estado, o simplemente opera sin referencia al Estado” (Banco Interamericano de Desarrollo - BID: Pueblos Indígenas y Derechos Constitucionales). La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual- OMPI, por su parte menciona que “los Conocimientos Tradicionales son los sistemas de conocimiento, creaciones, innovaciones y expresiones culturales que se han transmitido generalmente degeneración en generación; se consideran que generalmente pertenecen a un pueblo en particular o a su territorio y evolucionan constantemente en respuesta a los cambios que se producen en su entorno”.

Por otra parte, en el Congreso Constitucional Indígena de Quito, se manifestó: “el derecho consuetudinario es un conjunto de normas, usos y costumbre que transmitidos de manera intergeracional sonejercidos por autoridades e instituciones propias de los pueblos indígenas en sus territorios y que constituyen sistemas jurídicos reconocidos, aceptados y respetados por una colectividad y que integran el pluralismo legal de los países con población indígena”. Entre las categorías de conocimientos tradicionales figuran: conocimientos agrícolas, científicos, técnicos, ecológicos, medicinales, las...
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