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LA MADUREZ DEL ALGODÓN

ESTUDIO SOBRE ALGODÓN ESPAÑOL

CAMPAÑA 2.000

Por JAUME ROCA
Ingeniero Técnico Textil Director del Laboratorio del C.A.N.

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ANTECEDENTES. Desde tiempo inmemorial, una de las características de la fibra de algodón que viene siendo tema de estudio, es la madurez de la misma, a la cual se han dedicado durante años, investigadores de renombre.(1) La incidenciade este parámetro sobre la calidad del hilado producido, es en la actualidad ampliamente conocido. Su influencia se centra basicamente en tres frentes; la cantidad de neps que contendrá el hilado, el aumento de la irregularidad del mismo, y la capacidad de absorción de la fibra durante el proceso de tintura.(2) Aun cuando nuestros medios siempre han sido más bien limitados, el laboratorio delC.A.N., también ha sido protagonista de investigaciones de este tipo, en los años 1971,(3) 1994,(4) 1995,(5) 1996.(6) y en 2000 con algodón de la campaña 1999. Este año, al igual que en la campaña precedente, (ver "La Madurez del Algodón. Estudio sobre algodón español. Campaña 1999", en nuestra página webb), hemos podido disponer de un número considerable de muestras debidamente identificadas, y nosha parecido interesante seguir ocupándonos de esta característica de la fibra, toda vez que en los últimos tiempos se ha venido especulando sobre la bondad de algodones cuyas lecturas Micronaire estaban por debajo de los niveles considerados como normales. Presentamos pues a continuación, de forma breve, el estudio que hemos llevado a cabo en el Laboratorio del C.A.N., sobre la madurez del algodónespañol de la cosecha 2000. A nuestro entender, podríamos haber hecho un estudio muy completo, si hubiéramos conocido el tipo de semilla a partir del cual se había desarrollado cada muestra de algodón español analizada. Quizás entonces encontraríamos explicación a alguno de los resultados obtenidos. GENERALIDADES. Cualquier tipo de cultivo, cubre su ciclo vital en un tiempo determinado, y si esteciclo llega a truncarse por cualquier causa, el fruto no llega a adquirir su plena madurez, así ocurre con diversos productos alimenticios que consumimos a diario tales como manzanas, naranjas, tomates, y un largo etcétera. La fibra del algodón, como producto de la tierra que es, no escapa a este proceso de la Naturaleza y tampoco llega a su plena madurez si el tiempo que dura su ciclo vital se havisto reducido, ya sea por causas naturales, (climatologia adversa, plagas, etc.), o por causas artificiales, debidas a la intervención del hombre al aplicar agentes químicos que provocan la muerte de la planta, o por una recogida temprana de la cosecha. En los frutos mentados más arriba, podemos apreciar si han alcanzado su plena maduración, mediante cuatro de nuestros sentidos corporales;vista, olfato, gusto y tacto. Sentidos imposibles de utilizar, para este menester, en el algodón, como veremos a continuación.

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DESARROLLO Y MADURACIÓN DE LA FIBRA DE ALGODÓN. (7) Una vez realizada la fertilización de la planta, su desarrollo y el tiempo que transcurre en cada una de sus fases, es como sigue: Diámetro de la fibra. El diámetro de las fibras, que oscila normalmente entre 10 y20 micras, es constante en toda su longitud, excepto en un pequeño estrangulamiento en la base y en una punta cónica. Queda determinado en el inicio del crecimiento y es una característica varietal. Longitud de la fibra. En su inicio, el óvulo fecundado, (semilla), tiene aproximadamente 1 mm de diámetro, apareciendo de inmediato en su superficie unas excrecencias que constituirán las fibras. Cadasemilla está recubierta por unas 5.000 a 10.000 fibras, que se desarrollan en longitud de 1.000 a 4.000 veces su diámetro. El periodo de desarrollo en longitud de la fibra, dura unos 15 a 20 días. En este estado, está formada unicamente por la pared primaria. La longitud es, principalmente, una característica varietal. Maduración de la fibra. Al final del periodo durante el cual alcanzará su...
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