Reciclado de pet para fibras textiles

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4.3 PROCESO DE RECICLADO MECANICO

Consiste en los siguientes procesos:



Acopio de material

El acopio es simplemente la recolección del material ya sea en puntos fijos o en recorridos que se puedan hacer en busca del material, es importante además puntualizar que un buen
sistema de acopio garantizará un buen suministro de materia prima para el resto de los
procesos, no debiendoexistir cortes de materia prima. Puede entonces contarse con un
sistema de proveedores, puntos de acopio o agentes de recolección. En este punto es
importante aclarar que la conformación de microempresas de recolección es fundamental
porque se proporciona una fuente de trabajo a muchas personas, se obtiene material
clasificado a bajo precio y se estimula la actitud del consumidor de refrescos paraclasificar
sus desechos.

Pacado

Es común que en las grandes empresas de reciclado el material se compacte para reducir su
volumen y así facilitar su transporte y almacenamiento.
Generalmente las dimensiones de éstos bloques o como generalmente se las denomina
“pacas” o “balas” de PET es de 153 x 130 x 85 cm, (figura 4.1) donde cada una podría
alcanzar un peso de 200 a 600 kg (2),según el grado de compactación o la eficiencia del
prensado.
No obstante, el PET debido a su elevada recuperación elástico-plástica, es difícil de
prensar.
Cuando se realiza este proceso, las “pacas” deben ser posteriormente abiertas y picadas
tal como llegan a la planta, es decir con tapas y etiquetas, que es una alternativa en el
proceso.
Sin embargo, cuando a la planta llegan botellassueltas, si bien el volumen ocupado es
mucho mayor, la posibilidad de realizar el desetiquetado y destapado permiten obtener
un producto más fácil de tratar constituyéndose en la segunda alternativa del proceso.

Reducción de tamaño

La reducción de tamaño no es otra cosa que el picado (molido) del material recolectado,
cuyo principal objetivo es facilitar la siguiente operación dentro el procesode reciclado, el
cual puede ser la separación de los diferentes tipos de polímetros del material (si es que éste
ha sido compactado) y la limpieza del material picado.
Para la reducción de tamaño existen diversos tipos de tecnología según el tamaño al cual se
quiera llegar, por ejemplo para el caso del PET puede llegarse a obtener hojuelas de media,
un cuarto de pulgada o finalmente polvo,según el diseño y el tipo de molino del que se
disponga (figura 4.2).
Es necesario hacer notar que si es que se quiere llegar a obtener un material mas uniforme
respecto al tamaño y mucho mas fino se debe considerar que cuanto mas se reduce el
tamaño también se reduce la eficiencia y la producción de salida del equipo. Mientras que
con altos volúmenes de salida el tamaño será relativamentemucho mayor.
Hoy en día existe tecnología para procesar y reducir material PET hasta polvo fino usando
cámaras criogénicas a partir de nitrógeno líquido, donde el nitrógeno líquido fragiliza
considerablemente el material lográndose obtener material fino.
Este tipo de tecnología como es de suponerse es bastante costosa, su mayor empleo es
para el control de calidad en productos específicos comopor ejemplo el control de niveles de
acetaldehído en preformas para el soplado de botellas.
En general, el tamaño adecuado para los flakes de PET, de acuerdo a las necesidades del
mercado es entre ½ pulg. y ¼ pulg.

Separación

La separación tiene por finalidad liberar al plástico de interés (en nuestro caso PET) de
diferentes tipos de materiales especialmente de los otros tipos de polímerosque estén
acompañando al material de interés y también de metales, algunas veces vidrio o papel.
La importancia de la separación radica en que si existiesen otros materiales presentes,
éstos podrían perjudicar el proceso de reciclaje o directamente empeorar la calidad del
producto final. Es decir, por ejemplo, si existiesen partículas metálicas u otros materiales
afectan directamente la...
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