Reciclar aceites usados

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DESARROLLO DE UN PROGRAMA AMBIENTAL CON LOS ACEITES USADOS Por: PEDRO ALBARRACIN AGUILLON INGENIERO MECANICO U DE A MEDELLÍN - COLOMBIA

INTRODUCCION Los aceites minerales que se drenan de las máquinas, ya sea porque se les ha terminado su vida de servicio (se han oxidado) ó porque se han contaminado con agua, gases, ó con partículas sólidas y metálicas, en la mayoría de las empresasindustriales se convierten en un verdadero problema, porque la aplicabilidad de las normas ambientales cada vez más restrictivas impiden que se quemen, se viertan a los afluentes ó a la tierra. Es así como es prioritario que las empresas industriales incluyan dentro de sus programas de lubricación el del mantenimiento a los aceites que se encuentran trabajando en las máquinas y el del manejo responsable delos desechos de los mismos cuando finalmente estos se oxidan. Es muy importante distinguir entre reacondicionamiento y recuperación de un aceite mineral, normalmente estos dos términos se identifican como uno solo dando lugar a que en la práctica mediante procesos físicos se trate de recuperar aceites minerales que están completamente oxidados. Es muy importante tener muy claro que se debe hacercon un aceite mineral que se encuentra trabajando en una máquina y finalmente, cuando se desecha, cuales son las acciones que se deben ejecutar. Cuando se utilizan aceites sintéticos, el caso es menos crítico, pero igualmente se deben manejar como si fueran minerales ya que son igualmente no biodegradables y tóxicos. REACONDICIONAMIENTO DE ACEITES MINERALES El re-acondicionamiento de un aceitemineral está basado en someterlo a un proceso físico con el fin de eliminarle aquellas sustancias contaminantes que aceleran su proceso de oxidación y llevarlo nuevamente a su condición estándar, obviamente que con una menor vida disponible, de tal manera que pueda seguir lubricando eficientemente los mecanismos de la máquina donde se encuentra trabajando. Un aceite mineral está constituido por unabase lubricante y un paquete de aditivos cuya función es inhibir el efecto de los contaminantes que en un momento dado puedan estar presentes en el aceite, pero a medida que los aditivos van trabajando debido a la presencia de contaminantes, su concentración en el aceite empieza a disminuir hasta que finalmente se agotan y en este momento se inicia el deterioro de la base lubricante conduciendo a laoxidación del aceite; por lo tanto la clave en un programa de re-acondicionamiento de aceites es saber el momento preciso en

el cual se les debe hacer mantenimiento de limpieza ó de filtración, por lo que este proceso está basado en la lubricación por condición. Hay varias técnicas para reacondicionar un aceite contaminado que se encuentra en servicio, las más importantes son: por gravedad ódecantación, filtración y filtros coalescentes, por centrifugación y por termo-vacío ó diálisis (nombre generalizado en Colombia por su similitud con la diálisis renal que se utiliza ampliamente en medicina en las personas con problemas en los riñones). El empleo de uno u otro proceso de re-acondicionamiento depende del tipo de contaminantes que tenga el aceite, siendo el más completo el determo-vacío ó diálisis. Este proceso de purificación del aceite combina la deshidratación con la desgasificación y emplea el calor y el vacío para remover agua y gases mezclados con el aceite, como el sulfuro de hidrógeno (H2S), amoniaco, isobutanos, etc, presentes en los aceites que trabajan en turbo-compresores en la industria petroquímica. Al remover estos contaminantes es posible devolverle alaceite sus características originales. Los equipos de diálisis pueden ser instalados fuera de línea, en paralelo con los sistemas de filtración del equipo, trabajando de esta manera como un riñón artificial. Mediante el proceso de termo-vacío ó diálisis es factible recuperar aceites industriales que se han contaminado con agua, gases ó con partículas sólidas permitiendo que se vuelvan a utilizar en...
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