Recubrimiento de tabletas

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Recubrimiento de Tabletas
Optimizando el Desempeño de las Pistolas de Aspersión
RUDOLF J. SCHICK SPRAY ANALYSIS AND RESEARCH SERVICES

Foto cortesía de Thomas Engineering Inc. www.thomaseng.com

Los sistemas para recubrimiento de tabletas son diseñados y calibrados para aplicaciones específicas. Cuando se hacen cambios en la aplicación, se debe reevaluar el sistema de recubrimiento,incluyendo las pistolas de aspersión. Este artículo describe como se debe evaluar el desempeño de las pistolas de aspersión y como mejorar y mantener el desempeño del sistema.

Existen muchas razones para recubrir tabletas: • Mejorar la apariencia y facilitar la identificación • Ayudar a su ingestión • Evitar mal sabor y neutralizar olores • Control de polvos • Facilitar el manejo y empaque • Mejorarla resistencia de sus ingredientes a la exposición a la luz, aire y humedad

Cualquiera que sea la razón para llevar a cabo el recubrimiento, al aplicar una película acuosa, solventes o soluciones de azúcar a las tabletas, siempre se tiene un objetivo: aplicar una capa uniforme. El recubrimiento irregular o inconsistente puede traer diferentes consecuencias como son el rechazo del producto, bajaproducción, mantenimientos prolongados y costos muy altos de operación. Las pistolas de aspersión se desempeñan de manera confiable debido a que los fabricantes de los equipos han diseñado dichos sistemas a la medida de acuerdo a las necesidades de cada cliente y configuran las pistolas para aplicar el recubrimiento de manera eficiente. Este alto nivel de desempeño puede llevar a muchosoperadores o técnicos a percibir las pistolas como simples dispositivos; de tal suerte que, aunque transcurren largos periodos de tiempo, mientras las pistolas sigan atomizando, dan por hecho que están en buenas condiciones. Como resultado, es posible que estén pasando por alto el desempeño de las pistolas cuando se enfrentan a problemas de calidad del producto. Pero esto es un error, las pistolas deaspersión son componentes de precisión fabricados para desempeñar funciones específicas bajo ciertas variables de operación. Incluso un pequeño cambio en el proceso, como usar una formulación diferente, puede llevar a un producto de menor calidad. Cuando se entiende el funcionamiento de las pistolas de aspersión y se aprende a optimizarlo, puede lograr una mejor rentabilidad para su negocio. La gráficaen la página 5 da un ejemplo.

El Proceso de Recubrimiento En sistemas de recubrimiento que utilizan pistolas de aspersión, el recubrimiento empieza con la formación de gotas, a este proceso se le llama atomización. En el recubrimiento de tabletas, la mayoría de las pistolas de aspersión utilizan atomización neumática de mezcla externa para atomizar la solución a asperjar. Mezcla externasignifica que los flujos de aire y líquido se mezclan fuera de la boquilla pudiendo controlar el flujo de aire y líquido de manera independiente. Por otro lado, en la atomización de mezcla interna, el aire y el líquido se mezclan dentro de la boquilla y no se pueden controlar los flujos de manera independiente. Con boquillas de mezcla interna, al cambiar el flujo del aire se afecta el flujo del líquido.Las pistolas de aspersión utilizadas para el

recubrimiento de tabletas, por lo general producen un patrón de aspersión plano, pero en algunos casos son de cono. Las gotas finamente atomizadas salen de las boquillas y hacen contacto con la superficie sólida de la tableta, se esparcen y se unen con otras gotas, hasta que muchas gotas alcanzan la superficie y se va formando una capa. Cuando seexpone al calor y flujo de aire, la humedad se evapora dejando una película seca y uniforme alrededor de la tableta. (Véase figura 1) En los procesos industriales las pistolas de aspersión se encuentran montadas en un cabezal (manifold) como parte del equipo de recubrimiento. Cada pistola forma un patrón de aspersión plano el cual puede ajustarse cambiando variables como flujo de aire, presión de...
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