Recursos naturales

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Hay una oportunidad de 1 en 5 de que grandes piscinas de petróleo económicamente recuperable caiga bajo el refugio nacional ártico de vida salvaje. ¿Pero cuáles son las probabilidades de que la búsqueda del petróleo tendrá efectos adversos en el medio ambiente?

Bajo el mandato de la coreografía de la política ambiental, cuando la perforación se propuso en la década de 1980, el Congreso volvióa los científicos de asesoramiento. Una veintena de Estados Unidos servicio de pescado y vida silvestre (USFWS) los biólogos estudiaron los posibles efectos de diversos escenarios de desarrollo de petróleo en los animales y sus hábitats, y se produjo una declaración de impacto ambiental en 1987. Falta del informe de los biólogos eran estimaciones cuantitativas de la probabilidad de efectosadversos. Algún día, como las probabilidades de decisiones que ya es común en los estudios de riesgo para la salud puede evaluar los riesgos ambientales.

La falta de medidas cuantitativas de hoy puede estar socavando los esfuerzos de protección del medio ambiente, los defensores de la evaluación de riesgos. Recientemente, el Congreso, al considerar un proyecto de ley para abrir el refugio ártico a laperforación, tuvo ante sí el valor del Departamento del Interior de la producción potencial de petróleo: $ 79,4 mil millones. No tiene ningún valor estimado para los osos polares, lobos, caribúes, bueyes almizcleros, tundra swnas, el medio ambiente costero, y el resto de lo que se ha llamado "Serengeti de Estados Unidos."
La práctica incipiente de evaluación de riesgo ecológico puede proporcionartanto a las probabilidades y los valores para las grandes decisiones ambientales en el futuro. Los partidarios de la práctica se sigue buscando a tientas una definición formal. A grandes rasgos, se resume la evaluación de riesgo ecológico hacia una metodología científica para la caracterización de la salud o cambios en la salud en un sistema ecológico, dice Mark Harwell, coordinador delprograma sobre el cambio global en la Escuela Rosenstiel de Miami de Ciencias Marinas y Atmosféricas.

La evaluación de riesgos es muy diferente de lo familiar de impacto ambiental, declaración de proceso, que es una serie de preguntas establecidas por las leyes estatales o federales, Harwell, dice. Las respuestas a estas preguntas demuestran que el gobierno sólo se pasó por el proceso y se considera cadaelemento. Individuales declaraciones de impacto ambiental puede o no tener rigor científico, dice.

"Lo ideal, sería la salida de cada evaluación de los riesgos de tener algún tipo de distribución de frecuencias de los resultados, y los tomadores de decisiones que elegir dónde lo largo de esa curva de la decisión que están dispuestos a ser", dice Harwell. En el más simple de los ejemplos, ladestrucción de los hábitat de humedales podría ser trazado en un eje y la diversidad biológica en otra. Sin embargo, en muchos casos, sólo estimaciones cualitativas de los resultados puede ser posible, añade.
La evaluación de riesgos es una preocupación política
Como se desarrolla la metodología, la pregunta sigue siendo si la valoración calcular los costos de los impactos ambientales - debe serrealizada por los evaluadores de riesgos o por los responsables políticos. No hay leyes actuales requieren evaluaciones de riesgos ecológicos, pero la Agencia de Protección Ambiental) de la EPA), William Reilly y administrador de la agencia de Ciencias de la Junta Asesora se han estado moviendo las preocupaciones ecológicas (incluyendo las evaluaciones de riesgos y el valor) cerca de la partesuperior de la agenda ambiental gubernamental.
Reilly y otros proponentes de la valoración del riesgo quieren usarlo para proveer una base científica para las prioridades ambientales del gobierno. Evaluando riesgos relativos, esperan llegar a un orden de clasificación difícil para las amenazas ambientales. La actual agenda de la EPA, según ellos, es demasiado a menudo fijado por cambiar la...
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