Reencantamiento del mundo

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UNO. El nacimiento de la
conciencia científica moderna
"Y que en lugar de la filosofía especulativa ahora enseñada en las escuelas
podemos encontrar una filosofía práctica, mediante la cual, conociendo la
naturaleza y la conducta del fuego, del agua, del aire, de las estrellas, del cielo
y de todos los otros cuerpos que nos rodean, como ahora entendemos las
diferentes destrezas de nuestrostrabajadores, podemos emplear estas
entidades para todos los objetivos para los cuales son adecuados, y así
hacernos amos y dueños de la naturaleza".
Rene Descartes,
Discurso del Método (1637)
En el pensamiento occidental, hay dos arquetipos que invaden el tópico de
cómo se aprehende mejor la realidad, arquetipos que tienen en último término su
origen en Platón y Aristóteles. Para Platón,los datos sensoriales eran, en el mejor de
los casos, una distracción del conocimiento, el cual era la provincia de la razón pura.
Para Aristóteles, el conocimiento consistía en generalizaciones, pero éstas se derivaban
en primera instancia de información obtenida del mundo, exterior. Estos dos modelos
del pensamiento humano, llamados racionalismo y empirismo respectivamente,
formaron laherencia intelectual más importante del Occidente hasta Descartes y
Bacon, quienes representaron, en eL siglo xvii, los polos opuestos de la epistemología.
Sin embargo, así como Descartes y Bacon tienen más cosas en común que diferencias,
lo mismo sucede con Platón y Aristóteles. El cosmos, cualitativamente orgánico de
Platón, descrito en el Timaeus, es también el mundo de Aristóteles; y ambosestaban
buscando las "formas" subyacentes de los fenómenos observados, los cuales siempre
se expresaban en términos teleológicos. Aristóteles no estaría de acuerdo con Platón
en que la "forma" de una cosa existe en algún cielo innato, sino en que la realidad de
digamos, un disco usado en los Juegos Olímpicos era su Circularidad, su Peso
(tendencia inherente a caer hacia el centro de laTierra) y así sucesivamente. Esta
metafísica se preservó a lo largo de la Edad Media, edad notoria (desde nuestro punto
de vista) por su extensivo simbolismo. Las cosas jamás eran "simplemente lo que
eran", sino siempre llevaban corporalizadas en sí un principio no material visto como la
esencia de su realidad.
A pesar de los puntos de vista diametralmente opuestos representados por el
NuevoOrganon de Bacon y el Discurso del Método de Descartes, ambos poseen algo
en común que, a su vez, se distingue claramente tanto del mundo de los griegos como
del de la Edad Media.
Él descubrimiento fundamental de la Revolución Científica —descubrimiento
simbolizado por los trabajos de Newton y Galileo, fue que en realidad no había ningún
gran choque entre el racionalismo y el empirismo. Elprimero dice que las leyes del
pensamiento se conforman con las leyes de las cosas; el último dice que siempre
coteja sus pensamientos con los datos de modo que se pueda saber qué pensamientos
pensar. Esta dinámica relación entre racionalismo y empirismo yace en el corazón
mismo de la Revolución Científica, y se hizo posible por su conversión en una
herramienta concreta. Descartes demostró quelas matemáticas eran el epítome de la
razón pura, el conocimiento más confiable de que podíamos disponer. Bacon señaló
que uno tenía que preguntarle directamente a la naturaleza, colocándola en una
situación en la que se viera forzada a suministrarnos sus respuestas. Natura vexata, la
denominaba, "la naturaleza acosada": disponga una situación de modo que tenga que
responder sí o no. Eltrabajo de Galileo ilustra la unión de estas dos herramientas. Por
ejemplo, haga rodar una bola por un plano inclinado y mida la distancia recorrida
versus el tiempo. Entonces usted sabrá, exactamente, cómo se comportan los cuerpos
en caída.
Nótese que digo cómo se comportan, y no por qué. El matrimonio entre la razón
y el empirismo, entre las matemáticas y el experimento, expresó este cambio...
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