Reflexiones sobre la evolución de la prospectiva

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  • Publicado : 28 de octubre de 2010
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REFLEXIONES SOBRE LA EVOLUCIÒN DE LA PROSPECTIVA

Hace años contemplando la gráfica de una acción me sentí maravillado de lo rápido que podría convertirme en millonario si pudiera predecir con éxito los picos y los valles, al menos si pudiera superar consistentemente la alta probabilidad de fracaso. Una sensación de la misma naturaleza me invade cuando en el desempeño de mi cargo recibocríticas por alguna decisión que tome, que terminó teniendo un efecto desafortunado, pero sobre la cual todos, incluyéndome a mí, opinamos que era la mejor decisión posible al momento de tomarla. Entonces, tengo que controlarme para explicar persuasivamente y con amables palabras lo trivial que es tomar buenas decisiones cuando miramos por el retrovisor y lo difícil que es acertarle al futuro. Creo quepor razones como estas, para mitigar de alguna manera la sensación de indefensión, es que me siento fuertemente atraído por la prospectiva. Tal vez solo sea nuestro subconsciente soñando encontrar un asidero que nos permita una mejor aproximación a un futuro que sabemos incierto. Leí que de algún modo nuestros sueños, proyectos esperanzas y temores son el verdadero objeto de estudio de laprospectiva y no me cabe duda de la utilidad práctica que para cualquier gerente tiene el conocimiento de un arte como este:

“... nuestros propios proyectos, sueños, esperanzas y temores, que guían toda nuestra actividad presente; son nuestras imágenes de futuro, todos las tenemos y la prospectiva las estudia, clasifica y procesa. Son el verdadero objeto de estudio de la prospectiva de forma análoga alo que son los vestigios históricos para la historia” 1

Surge la pregunta si vale la pena anticipar el futuro solamente por saberlo, o con algún fin práctico. Cualquier gerente juicioso debería anticiparse a los problemas del futuro y diseñar una estrategia para resistir los efectos adversos o por el contrario una para favorecer su advenimiento cuando los efectos esperados sean deseables, estoimplica nada más ni nada menos que diseñar el futuro, o al menos intentarlo:

“Es una doble combinación de anticipación y proactividad en donde primero se delinea lo que puede acontecer en el futuro después se actúa proactivamente en la construcción de nuestro escenario preferido” 2

Al continuar leyendo sobre prospectiva me encuentro con la acostumbrada discusión epistemológica común amuchas ciencias sociales: ¿es la prospectiva una ciencia o una disciplina humanística?. Jorde Serra comenta que se ha definido a la prospectiva como la más joven de las ciencias, con menos de 50 años; con pretensión de cientificidad, solo porque se vale del método científico. Pero su primer gran problema es no contar con un objeto real de estudio, el futuro no es real. Nunca existe pues cuando secumple deja de ser futuro para convertirse en presente. Es como la historia que tampoco cuenta con un objeto real, el pasado no existe, apenas se cuenta con los vestigios del pasado.3

“Para zanjar el asunto de la cientificidad se puede decir que, si bien la prospectiva carece de objeto real, sí dispone de pseudo objetos que le permiten emprender el estudio de los futuros posibles con el rigor y lasistemática que se suponen en la ciencia... “Si bien es cierto que el futuro no existe, no lo es menos que no carecemos de información sobre él.” 4
Luego pasamos a evaluar si la prospectiva se debe estudiar solamente al nivel cualitativo o inclusive hasta el cuantitativo. Hasta este último nivel la mayoría no desea arriesgarse, por una sencilla razón que percibo evidente, no se puede cuantificarcon certeza algo que ni siquiera existe. Aún cuando esta aparente desventaja pudiera desanimarnos sobre la utilidad práctica de la prospectiva y pareciera preferible limitar su alcance a la dimensión cualitativa, surgen aún así dos ventajas tangibles de la prospectiva en general adicionales a la más obvia que ya habíamos citado, el permitirnos intentar el diseño del futuro : Su papel como...
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