Reformas de salud neoliberal

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Las reformas
de salud neoliberales
en América Latina:
una visión crítica a
través de dos estudios
de caso
Nuria Homedes1
y Antonio Ugalde 2
1 Escuela de Salud Pública, Houston Health Science Center, Universidad
de Texas, Estados Unidos de América. La correspondencia
debe dirigirse a Nuria Homedes, 1100 N. Stanton, Suite 110, El Paso,
TX 79902, Estados Unidos de América. Correoelectrónico:
nhomedes@utep.edu
2 Departamento de Sociología, Universidad de Texas-Austin, Estados
Unidos.
Desde la década de los años setenta había conciencia
de que los sistemas de salud latinoamericanos
eran poco equitativos e ineficientes y de que los
niveles de salud de América Latina estaban por debajo
de lo que podía esperarse debido a su bajo
desarrollo económico. A partir de la Declaraciónde
Alma Ata de 1978, en la que se adoptó la meta
de salud para todos (1), los ministerios de salud de
países de la Región empezaron a extender los servicios
de salud a poblaciones marginadas y rurales,
siguiendo los principios allí enunciados. El modelo
aprobado en Alma Ata está basado en principios de
solidaridad y universalidad en el acceso a los servicios
de salud, de eficacia enfunción del costo (mediante
la promoción de los servicios de atención
primaria y de prevención) y en la participación comunitaria
(lo que más tarde se ha denominado democratización
de los servicios de salud). Sin embargo,
tanto la orientación biomédica de la atención
sanitaria como la crisis económica que empezó
poco tiempo después abortó la incipiente iniciativa.
Para superar la crisiseconómica que comenzó
alrededor de 1980, el Fondo Monetario Internacional
(FMI) exigió a los gobiernos que recortaran los
gastos en los sectores sociales, entre ellos el sector
salud (los llamados ajustes estructurales). La reducción
de los presupuestos de salud provocó un deterioro
aun mayor de los servicios y el aumento de la
insatisfacción de los proveedores y de los usuarios.
El Banco Mundialaprovechó la crisis del sector
para fortalecer su programa de préstamos al sector
de la salud y a finales de la década de 1990 se
había convertido en la agencia internacional que
más fondos prestaba a los países en vías de desarrollo
para ese sector. En 1999, según los precios de
1996, el Banco Mundial había concedido préstamos
por un valor total de US$ 16 800 millones (2).
Apoyado en elpoder de sus recursos, el Banco
Mundial ha promovido una reforma de salud basada
en los principios básicos de que el sector privado
es más eficiente que el sector público y de que
la función del Gobierno es regular y no proveer servicios.
Siguiendo su ideología neoliberal, el Banco
Mundial propone la privatización de los servicios,
su descentralización, la separación de las funciones
definanciación y provisión, y la universalización
del acceso a un paquete de servicios mínimos que
cada país debe definir de acuerdo con sus recursos y
estudios de eficiencia en función de los costos.
En las políticas promovidas por el Banco
Mundial, ninguna intervención ha contribuido a
Palabras clave: reforma del sector salud, descentralización,
privatización, América Latina, Colombia,
México.mejorar apreciablemente los niveles de salud de la
población. Un elemento al que se ha dado muy
poca importancia en esas intervenciones es el de los
recursos humanos. En otro artículo publicado en
este número de la Revista Panamericana de Salud Pública
se señala la necesidad de darles a los recursos
humanos participación en las reformas y se exploran
las posibles razones por las cualesquedaron excluidos
de ellas (3). Un análisis semejante se podría
hacer acerca de las políticas farmacéuticas y de los
programas de salud pública, tales como la promoción
de la salud, la salud ocupacional y el control
del medio ambiente, ninguno de los cuales ha formado
parte de las reformas liberales.
En el presente artículo se analizan las experiencias
de América Latina relacionadas...
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