Reformas fiscales

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El papel de las reformas estructurales en el proceso de globalización: la reforma fiscal

La globalización y la necesidad de una reforma fiscal en los países en desarrollo
Vito Tanzi*

Significado de la globalización La mayoría de la gente está consciente de que hoy en día vivimos en un mundo globalizado. No obstante, aún hay quienes no tienen una noción clara de lo que esto significa. Laglobalización puede interpretarse de diferentes maneras, pero esencialmente implica que la dependencia de un país con el resto del mundo es muy elevada. Es muy importante lo que sucede fuera del país en cuestión, y el resto del mundo tiene diversas formas de intervenir en las actividades de éste y de sus ciudadanos. Hay quienes piensan que, en cierto modo, siempre ha existido tal dependencia, porlo cual el mundo siempre ha estado globalizado. Otros señalan periodos pasados, como el que va de 1870 hasta principios de la Primera Guerra Mundial, cuando las economías estaban relativamente abiertas y los bienes y capitales se movían libremente y en volúmenes importantes por todo el mundo. Asimismo, un gran número de individuos emigraba a lugares lejanos donde creían encontrar mejoresoportunidades.1 Dichos emigrantes ayudaron a formar países como Australia, Argentina, Brasil, Canadá y algunos otros. Aunque indudablemente esto es cierto, hay un sentir generalizado de que la globalización actual representa un fenómeno nuevo, algo mucho más dominante, profundo y diferente que en episodios pasados. La gran difusión que recibe la globalización en la actualidad está estrechamente relacionadacon la presencia de nuevas tecnologías; con la facilidad y rapidez con que se puede acceder a la información y enviarla; con la gran reducción en los costos de transporte de bienes, personas y capital que ha ocurrido en décadas recientes; con la progresiva transfe* Consultor del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Las opiniones expresadas son exclusivamente personales y no deben serinterpretadas como opiniones oficiales del BID. 1 Véase Masson (2001) y Baldwin y Martin (1999). 115

EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y LA GLOBALIZACIÓN

rencia de soberanía de las naciones a organizaciones y tratados internacionales, incluyendo los que norman la liberalización del comercio; con la opinión, cada vez más generalizada, de que los países ya no pueden permanecer aislados del resto del mundo;con la percepción de que los sucesos en la economía de algunas naciones están determinados por lo que acontece en el resto del mundo, y con la opinión de que muchos cambios políticos internos se han promovido, e incluso algunas veces impuesto o requerido, por presiones externas, etc. Claramente, la situación en la que operan muchos países hoy en día es fundamentalmente diferente a la que prevalecíahace varias décadas. Hay quienes argumentan que, por lo menos en términos económicos, en la actualidad los ciudadanos de las distintas naciones, y tal vez incluso sus gobiernos, han perdido gran parte de su independencia. En el pasado, un país tenía la opción de permanecer cerrado, y aislarse del resto del mundo. Hoy en día, nadie tiene esa opción sin pagar un gran precio por ello. Aun cuandocada vez es más costoso permanecer fuera del proceso de globalización, como lo muestran los ejemplos de Myanmar y Corea del Norte, no significa que adherirse a él represente automáticamente una panacea. Hay costos y beneficios asociados a ello y, como a menudo sucede con las políticas económicas, los costos se incurren normalmente de inmediato y son fácilmente identificables, mientras que losbeneficios se retrasan, se materializan después de largos periodos, su efecto es difuso y, especialmente al principio, tienden a concentrarse en pequeños grupos, empeorando la distribución del ingreso. Estos aspectos explican por qué algunos grupos, y aun ciertos economistas prominentes, ven a la globalización con gran recelo.2 Se puede teorizar que las condiciones iniciales de un país determinarán en...
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