Reglas universales de archivo

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acción.
CAPÍTULO 9
LA CEGUERA MENTAL
Recibir visitas es, para Richard Borcherds, un auténtico problema, porque
le resulta muy difícil seguir el vaivén de una conversación, no sabe participar en
la danza de las sonrisas y miradas e ignora las sutilezas de las alusiones y los
dobles sentidos. Es por todo ello que zozobra con gran facilidad en el piélago de
las palabras que se desplazan atoda velocidad.
Richard es completamente ajeno a los faroles y engaños que con tanta
frecuencia pueblan el mundo social. Quizás, si alguien se toma el tiempo
necesario para explicárselo, llegue a entender la gracia de un chiste, por qué
alguien se enfada u otro se sonroja avergonzado, pero lo cierto es que es
incapaz de comprender ese tipo de cosas en el mismo momento en que ocurren.
Esprecisamente por ello que, cuando los invitados empiezan a llegar, no tarda
en ocultarse detrás de un libro o simplemente se retira a su habitación.
Pero Borcherds es un genio que ha recibido la medalla Fields, una
distinción internacional a la que suele considerarse como el equivalente
matemático del premio Nobel. Sus colegas de la Cambridge University le
muestran un gran respecto, porque susteorías son tan sofisticadas que casi
nadie llega a entenderlas. Pero, a pesar de todas sus carencias sociales nadie
cuestiona, sin embargo, que Richard Borcherds haya conseguido el éxito.
Cuando Simon Baron-Cohen, director del Autism Research Center de
Cambridge leyó en una entrevista publicada en un periódico que Borcherds
sospechaba que podía padecer el síndrome de Asperger la versión subclínicadel autismo , se puso de inmediato en contacto con él. Y, cuando le describió
en detalle los rasgos característicos del síndrome, la respuesta de este prodigio
de las matemáticas fue simplemente Ése soy yo , ofreciéndose de inmediato
como ejemplo para ilustrar su investigación sobre el síndrome de Asperger.1
La comunicación es, para Borcherds, una cuestión estrictamente
funcional. Por ellose desentiende de toda charla superflua no digamos ya de
preguntarle a alguien cómo se encuentra o de contarle cómo se siente y se
centra exclusivamente de lo que necesita de alguien. Borcherds también evita
las conversaciones telefónicas aunque pueda explicar perfectamente sus
fundamentos físicos porque el mundo social le confunde y, del mismo modo,
restringe el uso del correo electrónico ala comunicación de las cuestiones
básicas relacionadas con su trabajo. Se desplaza corriendo de un lugar a otro,
aun cuando vaya acompañado de otra persona y, aunque entiende que los demás
puedan considerarle un grosero, sus curiosos hábitos sociales no le parecen
nada extraños.
Su perfil satisface, según Baron-Cohen, todos los criterios estándar del
síndrome de Asperger. El brillanteganador de la medalla Fields tiene una
puntuación muy baja en empatía, en la lectura de los sentimientos ajenos a
través de los ojos y en el establecimiento de amistades íntimas y muy elevada,
por el contrario, en la comprensión de la causalidad física y en la capacidad de
sistematizar información compleja.
Según las investigaciones realizadas por Baron-Cohen y muchos otros,
este perfil una bajaempatía y una alta capacidad de sistematización es la
pauta neuronal que subyace al síndrome de Asperger. A pesar, pues, de toda su
brillantez matemática, Borcherds carece de exactitud empática y no puede
llegar a sentir lo que ocurre en la mente de otra persona.
El mono malo
El chiste muestra a un niño viendo como un espantoso extraterrestre
que se halla fuera del campo visual de su padrebaja reptando la escalera y, al
pie del texto, se lee: Me rindo, Robert. ¿Qué es lo que tiene dos cuernos, un
ojo y avanza a rastras?
Sólo podemos entender el chiste si somos capaces de inferir cosas que no
se han mencionado. Para empezar, debemos estar familiarizados con la
estructura de las adivinanzas en el idioma inglés y poder así entender que ésa es
la respuesta dada por el padre a...
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