RELACION ENTRE LA QUIMICA Y LA ANTROPOLOGIA

Dos investigadores de la Universidad de Boston viajaron a lo largo de la antigua Ruta de la Seda en la provincia china de Xinjiang en busca de tejidosantiguos, en una aventura que combinó química, arqueología, antropología, botánica y arte.

Los químicos Richard Laursen, profesor del Departamento de Química de la citada universidad, y XianZhang, un graduado de química, han comenzado además un catálogo de características de las muestras de plantas, para ser usado por investigadores de todo el mundo.

Históricamente, se ha utilizado unamezcla de ácido clorhídrico para extraer los tintes de telas como lana y seda. Pero, según Laursen, el ácido clorhídrico rompe los enlaces glicosídicos, los cuales enlazan moléculas de azúcares en muchostintes. Sin estos azúcares, los investigadores pierden pistas valiosas acerca de qué plantas se usaron para dar color a los tintes.

Conservar estas pistas intactas es especialmente importante alanalizar tintes flavonoides amarillos, no solo porque son químicamente más delicados que los tintes rojos o azules, sino también porque pueden derivarse de una mayor variedad de plantas: desde cebollahasta brotes del árbol de las pagodas (Sophora japonica).

Laursen y Zhang probaron métodos de extracción de tinte usando tanto ácido etilendiaminotetracético (EDTA) como ácido fórmico, en lugar deácido clorhídrico. Estas soluciones "más suaves" de extracción dejan los enlaces glicosídicos inalterados. Los químicos analizaron los extractos de tinte usando una combinación de cromatografía líquidade alto rendimiento, espectrometría de masas y un detector en serie de diodo para determinar las propiedades de solubilidad, peso molecular, y absorción exacta de color en nanómetros.

Losinvestigadores ya han aplicado su nuevo método en la práctica, descubriendo un nuevo tipo de componente de tinte, un sulfato de flavonoide, en tejidos encontrados en momias de mil años de antigüedad en... [continua]

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(2010, 06). Relación entre la quimica y la antropología.ç. BuenasTareas.com. Recuperado 06, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Relaci%C3%B3n-Entre-La-Quimica-y-La/379640.html

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