Relaciones industriales en la segunda revolucion industrial

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Elena Gallego Abaroa Profesora Asociada en el Departamento de Historia e Instituciones Económicas I UCM

Jane Marcet, Harriet Martineau y Millicent Fawcett: tres economistas clásicas

En este trabajo se ha seleccionado a tres economistas inglesas como fueron Jane Marcet (17691858), Harriet Martineau (1802-1876) y Millicent Fawcett (1849-1929), porque participaron en la difusión de losconocimientos de Economía Política durante la primera mitad del siglo XIX. También se quiere distinguir ahora que iniciaron un camino de aproximación a la lucha por la libertad individual; y lo hicieron al desarrollar una actividad profesional vedada en aquella época para tantas otras mujeres. Fueron reconocidas por sus famosos contemporáneos, entre ellos Ricardo, Malthus, Say y J.S. Mill. Las treseconomistas publicaron libros de gran aceptación popular que acercaron la nueva ciencia de la economía a un público sin una formación específica. Los argumentos que se van a esgrimir en esta ponencia son por lo tanto de dos tipos. El primero hace referencia a que estas autoras ayudaron a extender los contenidos de la Economía Clásica. El segundo argumento alude a que iniciaron la lucha de laincorporación de las mujeres a la esfera pública, que es el comienzo de su reconocimiento como individuos en igualdad de oportunidades con los hombres.

Jane Marcet (1769-1858)

Jane era hija de banquero y comerciante suizo, Anthony Haldimand, y de madre inglesa. Pertenecía a una familia de clase alta en la que se acostumbraba a convocar reuniones sociales a las que acudían personajes interesantes. Enestas reuniones conoció Jane a un talentoso doctor de nombre Alexander Marcet, que será su marido y con el que tuvo cuatro hijos antes de enviudar en 1822. Él la introdujo en el estudio de la química y eso desembocó en su primera publicación, un libro titulado Conversations on Chemistry de 1806; en él explicaba cómo su principal objetivo era ayudar a la divulgación de las ideas más que profundizaren ellas. Había enfocado Jane esta publicación fundamentalmente para interesar a las mujeres que tenían vetada la formación universitaria. El libro fue un éxito de ventas. Este aliciente en la divulgación de los conocimientos será una constante de toda su obra. El matrimonio Marcet continuó participando en las reuniones sociales a las que acudían notables intelectuales. Entre ellos habíaeconomistas de la talla de Ricardo y Malthus. En este contexto, las discusiones en las que intervinieron, entre las que estaba el debate sobre el bullion a principios del siglo XIX sobre la emisión de papel moneda y la adecuada proporción entre las reservas de oro del banco emisor y la cantidad de billetes en circulación, dieron pie a que publicara su primer libro de contenido económico, tituladoConversations on Political Economy y publicado en 1816. El libro está conformado por 22 conversaciones desarrolladas en 406 páginas. Son diálogos en los que se recogen consecutivamente las respuestas a las preguntas que sobre temas de Economía Política se planteaban entre la instructora Sra B. y la pupila Carolina. Consideró Marcet a la Economía Política una ciencia que mejoraba la calidad de vida del serhumano y le hacía más feliz; tenía nuestra autora una visión optimista del proceso de crecimiento económico continuado, dentro del modelo explicativo de la economía clásica. Las Conversaciones sobre Economía Política participaron en la difusión del conocimiento de la economía, y ayudaron a popularizar una ciencia que no era generalmente aceptada todavía. El éxito del libro fue grande y sepublicaron varias ediciones. Para este trabajo se ha manejado un ejemplar de la séptima edición de 1839. En el prefacio del libro aclaraba que no estaba enfocado sólo hacia la formación de señoritas, sino que iba dirigido para jóvenes en general, de cualquier sexo. Esto representó un avance en la ambición de Jane Marcet, que ya no excluía al lector masculino de su obra.

Se ha escogido para destacar...
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