Relativismo cultural 2.0

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En Textos de la Antropología Contemporánea, Francisco Cruces Villalobos y Beatriz Pérez Galán, compiladores. Madrid: Univ. Nacional de Educación a Distancia, 2010.

cano al de los regalos entre esposos el dia de San ValentÃ-n una expresió ritualizada de compromiso. Si no lo hiciéramo -tememosasà nuestros estudiantes nos tomarÃ-apor negligentes. Dado el equÃ-voc estatus del relativismocultural entre antropólogo profesionales, resulta chocante asistir a la polémic que aú provoca má allà de nuestras trincheras disciplinares. A poco de ser nombrado Papa Benedicto XVI, el cardenal Joseph Ratzinger denunciÃel relativismo moral -comúnment asociado al relativismo cultural- como una de las fuerzas corruptoras de la humanidad. Y tras los ataques de Al-Qaeda del 2001 sobre el Pentágon ylas torres del World Trade Center, el critico conservador William Bennett declarÃque la expansió del relativismo cultural es uno de los mayores peligros a los que se ha de enfrentar la sociedad norteamericana. Segú él relativismo ((implica que carecemos de base para juzgar a el otros pueblos y culturas, y que en realidad no existe base alguna para declarar a unos mejores que otros, por nohablar de "el bien" o "el m a r ~ (2002: 46). Y sin tales distinciones, añade norteamericanos seremos incapaces los de resistir al terrorismo. La denuncia de Bennett sigue los pasos de la de Dinesh D'Souza, cuyo libro El final del racismo (1995) vitupera explÃ-cita mente el relativismo boasiano por lo que dicho autor considera su complicidad con la perpetuació de la injusticia racial en América1En otros campos, trabajos menos polémico que ésto retornan con regularidad a argumentos contra el relativismo cultural, a menudo como parte de reflexiones má amplias sobre los dilemas prácticoy ético la de vida en sociedades pluralistas. Son incontables los filósofo y politólogo çL que lo han declarado muerto en virtud de argumentos lógico y éticos2 incoherencia interna del relativismo ysus consecuencias absurdas e inde-

Tras una presentació esquemátic de la emergencia del relativismo cultural a partir de la obra de Boas y sus discÃ-pulosD'Souza arguye que el triunfo del pensamiento relativista en cÃ-rculointelectuales y politicos estadounidenses volvià imposible la crÃ-ticde rasgos de la cultura afroamericana que D'Souza considera disfuncionales: #Una inicial apertura alas verdades de otras culturas degenera en una negació cerril de todo estánda transcultural~(1995: 384). Citando el trabajo de Elijah Anderson, D'Souza insiste en que una ubicua ideologÃ- relativista mantiene a los negros de los centros urbanos atrapados en un conflicto entre a m a cultura hegem6nica de patologÃ-y una cultura de decencia sitiad a en sus propias comunidades (phg. 528). ~ Paradebates sobre relativismo y pluralismo, véasAppiah, 2006; Howard, 1995; Lukes, 2003; Moody-Adams, 1997 y Rorty, 1986. Entre quienes consideran el relativismo cultural en bancarrota intelectual -o al menos gravemente errado- deben incluirse Arkes, 1986; Aya, 1996; Boudon, 2004; Cook, 1999; Gellner, 1985; Jarvie, 1984, 1993; Li, 2006 y Zechenter, 1997.

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seables se han expuesto desde hacemucho)>, escribe con marcada acritud 1. C. Jarvie (1993: 546). Y, sin embargo, ni totalmente asumido ni repudiado por completo, el relativismo cultural sigue en pie. A sus crÃ-ticodebe parecerles algo asÃcomo la persistencia banal de zombis asesinos en una pelÃcula de terror de bajo presupuesto. En ningú lugar cuenta el relativismo con mayor crédit entre estuque diantes de licenciatura. No soy el únicen haber observado el rápid giro que suele producirse en los valores del alumnado tras comenzar a estudiar antropologÃ-hacia una aceptació acrÃ-ticde casi cualquier conducta justificable en término la cultura del actor (ver, p. e., Cronk, 1999: 11). de Muchos lectores encontrará familiar el comentario de clase, del tipo ((Le estaba contando a mi compañerde piso sobre el sacrificio humano...
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