Religión, mito y sociedad griega.

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RELIGIÓN, MITO Y SOCIEDAD EN GRECIAl
Aurelio Pérez Jiménez Universidad de Málaga

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1. Desde los dioses de Homero que, con su intervención en el mundo de los humanos, manifestaban sus simpatías y antipatías hacia ellos según vínculos de parentesco o por los honores que recibían en las prácticas cultuales, plegarias y sacrificios, la religión en todas sus formas, presagios, oráculos, ritospurificatorios, ofrendas y fiestas, ha estado fuertemente unida al mito.

1 La bibliografía sobre el tema es muy amplia. No obstante, recogemos a continuación las principales monografías que fundamentan científicamente este trabajo: Para el tema general de "Mito, religión y sociedad": J.C. BERMEJO, EJ. GONZÁLEZ GARCÍA & S. REBOREDA MORILLO, Los orígenes de la mitología griega, Madrid, 1996; J.BREMMER, Interpretations of Greek Mythology, Londres, 1988 (=1987); W. BURKERT,Griechische Religion der archaischen und klassischen Epoche, Stuttgart, 1977 (trad. ingl., Greek Religion, Oxford, 1985), Structure and History in Greek Mythology and Ritual, Berkeley, 1979 (trad. it., Mito e rituale in Grecia, Roma-Bari, 1987 y "La religione greca" en M. VEGETTI (ed.), Introduzione aUe culture antiche 3:L'esperienza religiosa antica, Torino, 1992, págs. 113-171; C. CALAME, Métamorphoses du mythe en Grece antique, Ginebra, 1988; 1. CHIRASSI COLOMBO, La religione in Grecia, Roma, 1983; M. DETIENNE, La invención de la mitología, trad. esp, Barcelona, 1985 (=1981); EASTERLING, P.E. & MUIR, J. v., eds., Greek Religion and Society, Cambridge, 1992 (= 1985); EDMUNDS, L. (ed.), Approaches to Greek Myth,Londres, 1990; C. GARCÍA GUAL, La mitología. Interpretaciones del pensamiento mítico, Barcelona, 1987 e Introducción a la mitología griega, Madrid, 1992; R. L. GORDON (ed.), Myth, Religion and Society, Cambridge, 1981; E GRAF, Griechische Mythologie. Eine Einführung, Munich, 1985; G.S. KlRK,

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SEMINARIO «OROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA -

AÑo VI

Pese a esta unión, por la que amenudo se suele confundir el mito con la religión, se trata de realidades diferentes. El mito nos habla de los dioses y de los héroes, es un relato fabuloso en gran parte fruto de la imaginación y al que no le son ajenos los recursos estéticos. Su vehículo de expresión es el lenguaje y su transmisión en Grecia ha sido principalmente literaria. La religión (ya sea que su etimología se establezca apartir del verbo relegere = "revisar", como quería Cicerón2, o de religare = "atar", como Lactanci0 3 ) se refiere a las prácticas piadosas del hombre en relación con lo sobrenatural que entendemos como culto. Mediante la religión buscamos de los dioses el conocimiento del futuro o la correcta interpretación del pasado y del presente (adivinación), solicitamos su ayuda (propiciación) y tratamos derestablecer el orden transgredido cuando nuestra conducta no se atiene a las normas naturales o divinas (expiación), fijadas por la tradición y que en parte conocemos precisamente por los relatos sagrados. Pero, a diferencia de los pueblos orientales, donde el saber divino se guardaba en libros celosamente custodiados por colegios de sacerdotes que velaban por su contenido y eran sus únicosintérpretes, en Grecia las creencias religiosas son una manifestación más de la libertad con que este pueblo afrontó las cuestiones espirituales. Como dice Sir Mases Finley en su introducción al Legado de Grecia, "La piedad griega, la religión griega, ... se presenta como una cuestión de rituales, fiestas, procesiones, juegos, oráculos, sacrificios-acciones en suma y de historias, mitos, sobre instanciasconcretas de la acción de los dioses, no de dogmas abstractos"4. Los dioses antiguos heredados y los héroes que configuran la historia mítica de los griegos son recreados y transmitidos por los poetas que los adaptan a

El Mito. Su significado y funciones en la Antigüedad y otras Culturas, trad. esp., Barcelona, 1985; M.P. NILSSON, Geschichte der griechischen Religion, 2 vols., Munich, 1961-1967...
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