Religiosidad

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Sociedad y Religión

N° 9

1992

La religiosidad popular en Venezuela

Dra. Angelina Pollak-Eltz
Directora del Centro de Estudios Comparativos de Religión Universidad Católica Andrés Bello Caracas, Venezuela

1. Introducción
La religiosidad popular abarca un conjunto de creencias, valores, símbolos y ritos de origen tanto católico como mágico y secular, mediante el cual los fíelesexpresan su reacción con una esfera sagrada compuesta de entidades y objetos tanto en el mundo sobrenatural, como natural. La religiosidad popular en Venezuela forma un subsistema religioso caracterizado por un sincretismo de formas mágicas con un catolicismo primitivo y por la utilización de seres sobrenaturales de diferentes clases para lograr los fines específicos. Sirve a los fieles comomecanismo de defensa contra la ansiedad y la inseguridad. La religiosidad popular es dinámica, crea nuevas imágenes y rituales, según necesidad. La Iglesia Católica sólo aparece como factor marginal en la religiosidad popular y ofrece un contexto institucional. Bajo "religión" entendemos un sistema unificado de creencias y prácticas relacionadas con asuntos y objetos sagrados. Abarca también lasrelaciones de los creyentes con una comunidad, la iglesia o el templo. En Venezuela el 80 por ciento de la población se consideran católicos, practicantes o no. Los fieles creen en Dios, que está lejos del mundo, los ritos se dirigen hacia los santos, las Vírgenes y las ánimas. La religión brinda al pueblo humilde la solución de muchos problemas, tiene también fines recreacionales (bailes, fiestas),psicológicos (gratificación del ego, cuando la persona tiene un cargo importante en la organización festiva), sociales (compadrazgo) y medicinales (curas milagrosas). La religión popular amalgama espíritus de la naturaleza y otras entidades sobrenaturales, ánimas milagrosas y duendes al sistema, considerado católico, sin daño a la estructura básica. Los ritos privados son ritos de crisis y sonesencialmente

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sincréticos, mientras que los ritos públicos son más bien ligados al Catolicismo oficial. El Catolicismo popular se caracteriza por su pluralidad. Los ritos y símbolos de la religión católica a menudo tienen un significado distinto para miembros de la clase educada y para los campesinos humildes. Los católicos van a la Iglesia, pero al mismotiempo practican ritos espiritistas en centros de Santería, visitan curanderos espirituales y las tumbas de "santos populares". El bautizo es considerado un rito que protege al neonato contra todas las malas influencias, la cruz contiene poderes para ahuyentar a malos espíritus. A pesar de la cristianización de los indígenas y negros esclavos durante la época colonial, se conservaron muchos conceptosy prácticas religiosas más antiguas, que podían florecer al margen del cristianismo oficial. Por falta de sacerdotes en el interior del país los propios campesinos organizan los cultos para sus santos y entierran a los muertos. De los indios heredamos la creencia en espíritus de la naturaleza, que reaparecen como duendes en las creencias populares. Heredamos también el complejo del chamanismo, eléxtasis provocado por las drogas y la curación de enfermedades por medio del humo de tabaco, prácticas que todavía son comunes entre los curanderos espirituales en todo el país. De África llegó la creencia en divinidades como intermediarios entre el Ser Supremo y los hombres, que son invocados para solucionar problemas. Fueron amalgamadas a los santos católicos. Magia, religión y medicina formanuna unidad, hay que pagar a los seres sobrenaturales por favores recibidos, sin regatear. Los africanos no están interesados en la retribución de nuestros actos en el Más Allá sino en el bienestar aquí y ahora. Religión y moral se encuentran en dos niveles distintos del pensamiento. Así los Diez Mandamientos tienen un valor relativo. La religiosidad popular se expresa en varias formas: en la...
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