Remosion de arsenico

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International Congress Mexico City, 20-24 June 2006 Natural Arsenic in Groundwaters of Latin America

Remoción del arsénico en el agua para bebida y biorremediación de suelos
M.L. Castro de Esparza
Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS-SB/SDE/OPS) Urbanización Camacho, La Molina, Lima, Perú

RESUMEN:

Varios países de América han reportado laexistencia de población expuesta crónicamente a concentraciones de arsénico en agua de bebida, superiores a las previstas por la normatividad de los países. Es el caso de Canadá, Estados Unidos, Chile, Perú, Bolivia, México, El Salvador y Nicaragua. Algunos de estos países han resuelto total o parcialmente el problema de disposición de tecnología, dependiendo de que la población afectada fuera rural ourbana. Existen alrededor de 14 tecnologías para remover arsénico del agua con eficiencias de 70 a 99%. Los métodos de coagulación-floculación y ablandamiento con cal, son los más usados en grandes sistemas y no exclusivamente para remover el arsénico. En pequeños sistemas puede aplicarse el intercambio iónico, alúmina activada, ósmosis inversa, nanofiltración y electrodiálisis inversa. Lastecnologías emergentes son: arena recubierta con óxidos de hierro, hidróxido férrico granular, empaques de hierro, hierro modificado con azufre, filtración con zeolita, adición de hierro con filtración directa y remoción convencional de hierro y manganeso. En América Latina, los estudios han estado orientados al uso de la coagulación química: con sulfato de aluminio, cal hidratada y polielectrolito de sodio,y han logrado tenores de arsénico a 0,12-0,15mg/L. Con coagulación directa sobre filtro y con coagulación-floculación han logrado alcanzar valores bajo 0,05mg/L. En la remoción mediante adsorción han empleado hematitas y materiales con alto contenido de hierro y superficies de carga positiva (arcilla verde natural, arcillas activadas, zeolita natural y activada y carbón de hueso). Chile es elpaís con más experiencia en el tratamiento de agua para distribución urbana; cuentan con cuatro plantas de remoción de arsénico del agua de abastecimiento (0,40 mg/L) que tratan en conjunto 2.000 L/s y producen agua potable con 0,040 mg As/L. Han evaluado la mejora del sistema agregando ósmosis inversa (postratamiento) y desalinización. En el Perú, hay una planta de remoción de arsénico que trata elagua con cloruro férrico y ácido sulfúrico. El CEPIS-SB/SDE/OPS ha desarrollado y patentado el producto ALUFLOC que es una mezcla de oxidante, arcillas activadas y coagulante (sulfato de aluminio o cloruro férrico). Es una metodología simple y de bajo costo que permite remover a nivel domiciliario el arsénico natural presente en las aguas subterráneas que son usadas como agua de bebida por lapoblación rural. Se lograron niveles de remoción de hasta 98%, usando como coagulantes Al2(SO)3. y FeCl3. Para la remediación de suelos de zonas contaminadas, se ha estudiado la capacidad de algunos vegetales para absorber y concentrar las sustancias tóxicas. La Universidad de Florida ha identificado un helecho que absorbe arsénico del suelo contaminado que hiper acumula este elemento. En lastecnologías de recuperación y estabilización de arsénico en lodos, suelos y residuos de actividades industriales, por lo general estos son precipitados con cal y soda cáustica. Luego, por separación, sedimentación y/o filtración. En México, han obtenido un compuesto de arsénico insoluble que también se puede emplear como materia prima en la formulación de productos solidificados para ser

usados enconstrucción o dispuestos en un relleno sanitario (Sandoval, 2000). Para afrontar la problemática del agua de bebida, se debe tener en cuenta las características de las fuentes, la adecuación del agua, forma de distribución y/o consumo y las variantes de la tecnología a emplear, sobre la base de las características propias del lugar. En los países de América Latina existe experiencia y capacidad...
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