Reptiles

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Los reptiles (Reptilia*) son un grupo de vertebrados amniotas provistos de escamas epidérmicas de queratina. Fueron muy abundantes en el Mesozoico, época en la que surgieron los dinosaurios,pterosaurios e ictiosaurios. Según la taxonomía tradicional los reptiles son considerados una clase; según la sistemática cladística, son un grupo parafilético sin valor taxonómico.
CaracterísticasLa mayoríade los reptiles se han adaptado a la vida terrestre. Una piel resistente y escamosa es una de sus adaptaciones. Otras de las adaptaciones que han contribuido al éxito de los reptiles en tierra firmeincluyen pulmones bien desarrollados, un sistema circulatorio de doble circuito, un sistema excretor que conserve el agua, fuertes extremidades, fertilización interna y huevos terrestres con cascaron.Además los reptiles pueden controlar su temperatura corporal cambiando de lugar.[1]

[editar] Control de temperatura corporalLa capacidad para controlar su temperatura corporal es una enormeventaja para los animales activos. Los animales de los que hemos hablado hasta ahora son ectotérmicos. Los ectotérmicos utilizan la conducta para controlar la temperatura del cuerpo. Para calentarse, setienden bajo el sol todo el día o permanecen bajo el agua durante la noche. Para enfriarse, se mueven hacia la sombra, nadan, o se refugian en madrigueras subterráneas.[2]

[editar] AlimentaciónLosreptiles comen gran variedad de alimentos. Las iguanas, que son herbívoras, desgarran las plantas y comen los duros troncos fibrosos. Su largo sistemas digestivo les permite descomponer la materiavegetal. Muchos otros reptiles son carnívoros. Por ejemplo las serpientes cazan animales pequeños, huevos de aves o incluso otras serpientes, sujetándolas con las mandíbulas y tragándolos enteros. Loscocodrilos y caimanes comen pescado o animales terrestres cuando logran atraparlos. Muchos reptiles comen insectos. Los camaleones tienen lenguas pegajosas tan largas como sus cuerpos, las cuales lanzan...
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