Reseña de la comuna de sierra gorda

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ANTECEDENTES DE LA COMUNA DE SIERRA GORDA

1 BREVE RESEÑA HISTÓRICA DE LA COMUNA DE SIERRA GORDA

A mediados del año 1980, se crea por Decreto con Fuerza de Ley N° 12868 la Ilustre Municipalidad de Sierra Gorda, teniendo como capital comunal al histórico pueblo ferroviario de Baquedano.
Desde la localidad de Carmen Alto hacia el norte, y a lo largo de 35 kilómetros, se localiza el "CantónCentral", antiguo sector de la pampa salitrera, con más de 20 tortas de ripio, cementerios y ruinas de poblaciones de antiguas oficinas.
El nombre de Sierra Gorda fue acuñado por Ignacio Domeyko como "extensión de montañas consecutivas de baja altura". El poblado se creó hacia 1872 con el descubrimiento de la mina de plata de Caracoles.

La localidad de Baquedano, cabecera comunal, recibe sunombre en honor al General Baquedano. Este pueblo y Municipio de antigua gloria debe su fama al paso del "longino", nombre popular del ferrocarril longitudinal del norte, construido por el Estado (actual Ferronor), uniendo tramos de ferrocarriles particulares existentes. En esta localidad el "longino" empalmaba con el Ferrocarril Antofagasta - Bolivia (FCAB).

2 LOCALIDAD DE SIERRA GORDA

En elaño 1879, el tendido de rieles del ferrocarril que unía a la emergente Industria del Salitre con el Puerto de Antofagasta, llegaba hasta el establecimiento ferroviario de Salinas, estación que se hallaba ubicada a doscientos metros de la Oficina Salitrera "Lastenia".
El pueblo de Sierra Gorda era un naciente caserío minero que se ubicaba en las proximidades inmediatas al legendario mineral de plata"Caracoles". Fue un paso obligado para cientos de carretas, las que hacían un recorrido diario de 48 kilómetros entre éste "parado de refresco" y el mineral. Transportando víveres y materiales de diversa naturaleza para la otrora famosa placilla, que allí se estaba construyendo. Caracoles también fue conocido como "La California del Sur".
Sierra Gorda, en su pleno apogeo fue motejada por muchoscomo "La Ciudad del Aire", debido a la gran cantidad de gentes que se avecindó en el lugar. En el año 1885, llega a este poblado el ferrocarril con sus puntas de rieles, instalándose una bullante población - según personas de la época, superaban las cinco mil almas-.
En el año 1889, se da comienzo a la construcción de la estación para Caracoles, dando con ello un mayor impulso comercial alpoblado. Se llegaron a instalar Casas Compradoras de Metales, así como también Hoteles, Tiendas, Fondas y las solicitadas "Casas de Remoliendas" o "Chinganas".
Sólo tres lustros de bonanza y esplendor, alcanzó el Mineral de Plata Caracoles, hasta que comienza a declinar. Arrastrando en su caída al poblado de Sierra Gorda - la otrora bien ponderada "Ciudad del Aire", después de altos y bajos en suazarosa historia, permanece en el tiempo por décadas como un campamento de añosas y retorcidas calaminas.-

1 LOCALIDAD DE BAQUEDANO

Villorrio formado en torno a la Estación de Ferrocarriles, su población se instaló a trabajar para el ferrocarril y prestando servicios a la población y carga de paso por dicha estación. Con el cierre de la Oficinas Salitreras, la población se incrementó por unproceso de inmigración de dichas salitreras.
La posterior disminución en el transporte de pasajeros y carga experimentada por ferrocarriles generó el retroceso en el desarrollo económico y una emigración de parte importante de su comunidad, quedándose a vivir solamente aquellos que prestaban servicios directos al ferrocarril o servicios a las personas que transitaban por la Panamericana. Esta situaciónde faltas de expectativas se prolongó por varios años, generando un constante éxodo en búsqueda de trabajo de la población joven. El descubrimiento y explotación de grandes yacimientos mineros hacia 1997 generó un cambio radical en la dinámica productiva de la localidad, conformándose este en el lugar obligado de paso y de servicio de la actividad económica emergente, revirtiendo el proceso...
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