Reseña del texto: arias, julio., seres, cuerpos y espíritus del clima, ¿pensamiento racial en la obra de francisco josé de caldas? en, revista de estudios sociales, n° 27, universidad de los andes, bogotá, agosto de 2007

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Roger Camilo Alfonso Leal
Historiador
Universidad Nacional de Colombia

Reseña del Texto
Arias, Julio., Seres, cuerpos y espíritus del clima, ¿pensamiento racial en la obra de Francisco José de Caldas? en, Revista de Estudios Sociales, N° 27, Universidad de los Andes, Bogotá, Agosto de 2007

Julio Arias Antropólogo de la Universidad de los Andes, con Magíster en Antropología de la mismauniversidad y profesor del Departamento de Antropología de la Universidad Javeriana.

El articulo del profesor Arias hace una conceptualización del pensamiento de Francisco José de Caldas, intentando situar su pensamiento dentro del proceso de desarrollo del pensamiento racial, para esto utiliza los textos Estado de la Geografía del Virreinato de Santa Fé de Bogotá y El influjo del clima sobre losseres organizados escritos por Caldas a comienzos del siglo XIX. Para el autor es claro que existe una diferencia entre el pensamiento racial moderno surgido en el siglo XIX y el pensamiento de Caldas, si bien este se inscribe dentro del marco general del pensamiento racial, el influjo del clima en la configuración de la jerarquización racial y en la distinción entre civilización-barbarie le daal pensamiento del criollo neogranadino una especificidad que no comulga del todo con el racismo biológico y su jerarquización racial.

Para Arias, Caldas hacia parte de una tradición hipocrática1 que veía a los individuos como parte de un todo, como un microcosmos que hacia parte de un macrocosmos, de la naturaleza en si misma, existiendo una estrecha relación entre lo exterior, la naturaleza ylo interior, los humores que eran directamente influenciados por los elementos primarios (agua, tierra, fuego, aire), en este sentido el influjo en Caldas comprendía al clima como un conjunto de fuerzas interrelacionadas que atravesaban a todos lo seres organizados, como seres que fluyen en o son parte de éstas... el estado humoral de cada persona definía su temperamento y este señalaba unascaracterísticas somáticas y un carácter particular2. Caldas al estar inscrito en esta tradición veía la relación directa que existía entre la naturaleza y el ser humano, en este sentido Arias afirma que para el criollo neogranadino el clima definía los temperamentos, las inclinaciones y sobre todo las virtudes o los vicios de los seres organizados. Sin embargo como lo explica el autor, para Caldas laconstitución moral de los hombres responde mas que a nada a la Gracia, a la acción de Dios sobre los hombres, es el Alma el que responde a esta gracia y el influjo del clima sobre los seres, cuerpos y espíritu son distintas expresiones del Alma.

Arias refiriéndose al concepto moderno de raza y lo racial explica que:
El concepto de raza solo es posible en la medida en que lo humano seadividido en una parte físico-material y en una “otra” como el alma, el espíritu, la razón, la mente... desde mediados del siglo XVIII lo racial empieza a emerger en cuanto es enunciada la separación entre lo físico y lo moral, para luego relacionarlo, encontrar un vehículo determinante entre los dos. De esta manera, las categorías raciales pasan por unir e interdefinir dos entidades ilusoriamenteseparadas. Pero es en su separación que encuentra sentido... El pensamiento racial pone casi al mismo nivel la constitución física y la constitución moral, porque es desde la primera en donde se logra definir la segunda.3

De esta manera el autor pretende hacer una distinción entre Caldas y el pensamiento racial del siglo XIX, porque estos enunciados raciales según la interpretación de Ariasresponden a que es la constitución física, la apariencia externa, la que va a definir la constitución social-moral, sin embargo en Caldas se ve una distinción con este principio. Para el autor Caldas si se inscribe en la cientifización de la jerarquías raciales del pensamiento racial del siglo XIX cuando hace la diferenciación entre los tres grandes grupos geo-poblacionales diferenciando, al Indio, al...
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