Reseña histórica de los caminos reales en el virreinato del río de la plata

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Reseña del Camino Real en la carrera de Buenos Aires al Potosí, en el tramo comprendido entre la ciudad de Córdoba y el actual límite con la provincia de Santiago del Estero

En los inicios de la colonización española, el peninsular utilizó, para abrir paso a su empresa de dominación, la red de comunicaciones empleada anteriormente por el imperio incaico. Posteriormente, a mediados del sigloXVIII se estableció oficialmente el servicio de “correos fijos”. Hasta ese momento, las correspondencias, los viajes y transporte de mercancías normalmente se realizaban mediante expediciones militares, o se confiaban a la bondad de algún viajero. El tiempo que se empleaba para cubrir el camino desde Buenos Aires a Lima era de cincuenta días. En una jornada se hacían aproximadamente ocho leguas;en tanto que el traslado de animales tardaba entre cuatro y ocho meses, según el clima y los accidentes a vencer. Los medios de transporte habituales eran el caballo, la mula y la carreta. Esta última comenzó a utilizarse hacia fines del Siglo XVI. Ramón J. Cárcano, define a esta como se la consideraba en la época: “era sombra, abrigo y defensa, cámara de reposo, vagón de carga, arsenal de guerray fortificación”. Creación de los caminos reales y correos Entre 1747 y 1748 la corona española estableció los “correos fijos” en la región - el que se encontraba monopolizado en manos de la familia Galíndez de Carvajal – teniendo como función transportar la correspondencia entre Buenos Aires, Santiago de Chile, Lima y Potosí. La iniciativa correspondió a Domingo Basavilbaso. En 1762 se dictóla “Ordenanza que deben observar los funcionarios de correos, caminos y postas”. Esta estableció oficialmente la localización y condiciones de las “postas” y los “caminos” que las comunicaban. Nacieron así los “caminos reales” que se conservan con algunas variantes de localización hasta nuestros días. Pero el monopolio del correo siguió en manos privadas, hasta que por reales cédulas dictadas el 13y 16 de octubre de 1768, el mismo pasó a ser gestionado por la Corona española. Las cédulas se pusieron en práctica en 1769, cuando el gobernador de Buenos Aires, Francisco de Paula Bucarelli y Úrsula, nombró a Domingo de Basavilbaso “Administrador del Correo Marítimo y Ramo de Comercio”. Al crearse el Virreinato del Río de la Plata se mejoró ostensiblemente la infraestructura de los caminos,garantizando y proporcionando comodidades a los viajeros. En 1794 se dictó una nueva cédula real que perfeccionó la anterior de 1762, y organizó el correo en el Río de la Plata, otorgando las características que el correo mantuvo, aún, después del período colonial. En ellas se establecieron las funciones de cada funcionario en la estructura burocrática de la administración de correo, y lascondiciones que debían cumplir las postas y estafetas postales. Además se establecieron las condiciones y obligaciones en la construcción y mantenimiento de los caminos, y las obligaciones de los viajeros.
Las postas en los caminos reales La cédula de 1794 estableció que cada posta debía estar regenteada por un “maestro de posta” y este debía ser auxiliado por dos “postillones”, los que debíanreunir ciertos requisitos. La posta, era una construcción acondicionada rústicamente en la mayoría de los casos, con el necesario confort para el viajero. Allí el maestro de posta debía poseer la correspondiente remuda de caballos, con la obligación de asistir a los visitantes en las mejores condiciones posibles. Valga el relato de época de Concolocorvo: “Las postas se dicen así, no solamente porqueson mansiones, sino porque hay caballos de remuda para hacer los viajes con celeridad. Esta policia es muy util al Estado para comunicar y recibir con presteza las noticias importantes, de que se pueden servir tambien los particulares para sus negocios, precediendo las licencias necesarias prevenidas en cédulas reales, y ordenanza de correos para la precaución de que no caminen por la posta...
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