Reseña histórica del sistema métrico

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RESEÑA HISTÓRICA: SISTEMA METRICO

Por Leonardo Moledo; Página/12 – RADAR -: 30 de Mayo de 2004


La revolución métrica

Libro: El metro del mundo (Denis Guedj) Trad. Consuelo Serra AnagramaBarcelona, 2004 330 págs. Cuentan que Napoleón decía que el Imperio podría pasar y ser olvidado, pero el sistema métrico decimal permanecería para siempre, como uno de los logros más concretos yperdurables de la Revolución Francesa. Quizás haya sido un poco exagerado, pero algo de eso hay: aunque el Imperio se esfumó en Waterloo, ninguno de los gobiernos abiertamente reaccionarios que conformaronla Santa Alianza y que gobernaron Europa con mano de hierro se atrevieron a derogarlo. Lo cierto es que el sistema métrico no solamente tiene un contenido práctico esencial, sino que es básicamenteideológico. La Revolución se propuso terminar con la proliferación de medidas que parcelaban la nación francesa, y que eran un indudable resabio localista de siglos de fragmentación feudal y que seoriginaban, dicho sea de paso, en la propia institución real que los revolucionarios repudiaban y consideraban como la fuente de todos los males: la nación francesa, una e indivisible, no podía tener másque un solo sistema de pesos y medidas y, en cierto modo, era inevitable que la Revolución se metiera con la metrología, aunque los avatares del sistema métrico no fueron por cierto sencillos,especialmente durante una revolución que, además de enseñar al mundo cómo se hace historia, se debatía en conflictos permanentes (justamente en un momento en que cada tanto se le cortaba la cabeza a quienesejecutaban los proyectos votados el día anterior). El metro del mundo relata, precisamente, esas peripecias desde la discusión sobre qué se iba a tomar como base para inventar la nueva medidauniversal, hasta las dificultades para efectuar la medición del meridiano DunkerkeBarcelona. Tomar como base la cien millonésima parte de un grado de meridiano basaba el no nacido metro en algo que tuviera...
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