Reseña libro: desafio y solidaridad

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Reseña: Garcia, Gervasio L.; Quintero Rivera, A. G.
Desafío y Solidaridad: Breve Historia de Movimiento Obrero Puertorriqueño

El movimiento obrero puertorriqueño continúa teniendo un rol de importancia en Puerto Rico. Gervasio Garcia y A.G. Quintero toman este postulado como norte para la redacción del libro: Desafío y Solidaridad: Breve Historia de Movimiento Obrero Puertorriqueño, en unmomento donde menos del once por ciento de los empleados pertenecían a uniones. Sin embargo, no podemos comenzar el análisis sin hacer la siguiente pregunta: ¿Por qué desafío y solidaridad? La Real Academia Española define estos términos como: desafío – rivalidad o competencia y solidaridad - adhesión circunstancial a la causa o a la empresa de otros. Con estas definiciones, enlazadas almovimiento obrero, los autores nos trasladan a una realidad de vida que marca los puntos de convergencia y desavenencias entre varias de las organizaciones obreras de Puerto Rico, unido a una síntesis de la incursión de esta a la política como medio de lucha.
Reconocen la necesidad de escribir sobre este tema, al examinar como dificultades del movimiento obrero, la piratería sindical, enriquecimientopersonal y la prolongada permanecía en posiciones de juntas directivas de los líderes, unida al abandono de programas para acción común.
Los autores relatan la historia obrera desde 1868 hasta 1976. Durante los últimos respiros del siglo 19 el dominio español fue enfático en la exportación de materia prima semi-elaborada como el azúcar, café y tabaco. Esto, fue igual en todo el paíspropiciando un aislamiento entre los pueblos. Así, los campesinos tienen acceso a la tierra (como agregados, agricultores y arrendatarios); de esta forma se crea un individualismo. El arribo de las manufactureras extranjeras provoca el crecimiento de la masa asalariada en los pueblos gracias a las obras públicas y construcciones de viviendas (pág. 15). Durante el 1872, se crearon casinos de artesanos ysociedades de socoros mutuos, su fin era la libertad de asociación, derecho al voto y terminar la censura. Tenían como ideología el mutualismo. Siendo esto, la base de solidaridad para agruparse como grupo definido con valides social de sus propios meritos.
Sirvieron estos movimientos como un vehículo educativo mediante veladas literarias y poéticas, que también dieron paso a la creación deescuelas nocturnas para educar al obrero. El surgimiento de Sociedades de Socorros Mutuos ayudó a los artesanos en los momentos de enfermedad y accidentes, al proveer servicios médicos, medicinas y dinero; los socios servían de enfermeros en casos de gravedad. Mas tarde, los casinos fueron el punto de encuentro para la organización de huelgas en busca de mejores salarios y la eliminación deimpuestos al comercio. Son estos intereses, los que propician sendas huelgas que con su victoria los trabajadores surgen como fuerza social. La prensa obrera que inicia en el 1874, marca un avance en la educación del obrero al acercarlo a la información y pensamiento intelectual de la época. Son estos eventos la génesis de la solidaridad para la organización obrera.
A la vez, surge interés de lostrabajadores en participar en los eventos políticos, siendo esto posible al ser eliminados las trabas de edad, pago de impuestos, y saber leer y escribir (pág.28).
Del interés político, nace el partido Republicano, que se divide en dos facciones. Surgen la Federación Libre y el Partido Obrero Socialista (pág.50).
La Federación Libre al afiliarse a la American Federation of Labor (AFL) tuvo acceso aaltos círculos en Washington, gracias a las gestiones Santiago Iglesias. En 1904, se funda el Partido Unión, que estratégicamente incluye líderes obreros como sus candidatos a puestos electivos. Así, pues, los trabajadores se convirtieron en legisladores, a saber, dos tipógrafos, un carpintero, un pintor, un marinero un periodista a la Cámara de Delegados (pág.52). Mediante estadísticas de...
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