Reservas de Petroleo en Venezuela

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Las reservas de petróleo de Venezuela son, a fecha de 2013, las mayores reservas probadas del mundo.1

A mediados de enero de 2011 y de acuerdo con un comunicado oficial emitido por Rafael RamírezCarreño, Ministro de Energía de Venezuela, se informó que las reservas certificadas de petróleo en ese país ascienden a 297.000 millones de barriles,2 lo cual colocaría a Venezuela como el país conlas mayores reservas de petróleo a nivel mundial -incluso por encima de Arabia Saudita- aunque el 75% de ellas correspondería a crudo extrapesado. Previamente, en octubre de 2007, el Ministerio deEnergía y Petróleo venezolano comunicó que sus reservas probadas de petróleo se habían elevado a 100.000 millones de barriles (16×10^9 m³), tras la certificación de 12.400 millones de barriles (2×10^9 m³)adicionales de reservas probadas.3 Luego, en febrero de 2008, dicha cantidad se había elevado a 172.000 millones de barriles (27×10^9 m³).4


Actividades petroleras en Venezuela en 1972.
Además delos tradicionalmente explotados yacimientos de petróleo crudo ligero convencional al occidente del país, Venezuela tiene grandes depósitos de petróleo crudo pesado y extrapesado -anteriormenteclasificados como bitumen- en la llamada Faja del Orinoco, de un tamaño y extensión similar al yacimiento de arenas de alquitrán de Athabasca en Canadá. El petróleo extrapesado de la Faja del Orinoco, auncuando menos viscoso que el de Athabasca -lo que significa que puede ser extraído por medios más convencionales-, está sin embargo enterrado a mayor profundidad -lo que significa que no puede serextraído por minería superficial, como ocurre con el canadiense-. Las estimaciones de las reservas recuperables en la Faja del Orinoco entre 100.000 y 270.000 millones de barriles. En 2009, la USGS actualizóesta cifra a 513.000 millones de barriles (8.16×10^10 m³).5

En 2006, Venezuela contaba con exportaciones netas de petróleo de 2,2 millones de barriles por día (350×10³ m³/día), ubicándose de...