Reservas

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IAPG | El abecé del Petróleo y del Gas

07 | Reservas

Se entiende por reservas de petróleo y gas al volumen de hidrocarburos de un yacimiento ya descubierto, que será posible producir de ahora en más en condiciones rentables. Para determinarlas,
lo primero que se debe saber es cuánto petróleo y/o gas contiene
el yacimiento, lo que se conoce como “petróleo original in situ”
(POIS, eninglés Original Oil in Place: OOIP) o “gas original in
situ” (GOIS, en inglés Original Gas in Place: OGIP). Este cálculo
obliga al conocimiento de:
• el volumen de la roca productora;
• la porosidad de esta roca (espacio intersticial disponible para
la acumulación de fluidos);
• la saturación de hidrocarburos en el medio poroso: porcentaje
de poros ocupados por petróleo o gas (hay que descontarlo
que es agua);
• la profundidad, presión y temperatura de las capas productivas,
amén de sus propiedades termodinámicas (de forma de estimar cómo va a variar el volumen de los fluidos en su viaje a
la superficie);
Todos estos datos se van obteniendo a medida que se perforan los
pozos, lo que permite delimitar la extensión del yacimiento y tomar
los registros y las muestras necesarias parala determinación de los
parámetros antes mencionados. Los cálculos se van rehaciendo a
medida que transcurre el tiempo y se cuenta con mayor información.
La “reserva” de un yacimiento es una fracción del “petróleo original in situ” ya que nunca se recupera el total del petróleo existente.
Por ende, para determinar la reserva resulta necesario estimar cuál
será el factor de recuperación delyacimiento, factor que implica
conocer el tipo de empuje (ver Capítulo 9), la presión, las características petrofísicas del reservorio (permeabilidades efectivas, mojabilidad, etc.), las características del fluido (gas disuelto, viscosidad,
merma), la geometría del yacimiento (buzamiento, presencia de

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intercalaciones, etc.) y la forma de explotación. La obtención de
estosdatos requiere de mediciones estáticas (perfiles, ensayo de pozos, sísmica, estudios estratigráficos, etc.) y dinámicas (seguimiento
de caudales y presiones a lo largo del tiempo).
La recuperación final de un yacimiento generalmente está entre el 10 y el 60% del POIS (en el caso de reservorios de petróleo)
y entre el 50 y 90% del GOIS (para el caso de reservorios de gas).
Una vez que seconocen los límites y características del yacimiento
y las reservas que contiene, llega el momento de planificar su desarrollo, o sea definir cuántos pozos de producción se van a perforar, de
qué características serán éstos (verticales, horizontales, de explotación
dual, etc.), si se va a inyectar agua para mejorar la recuperación, qué
tipo de instalaciones de superficie son necesarias, cuántagente hará
falta para la operación y cuál será el monto de las inversiones y gastos
necesarios. De esta forma, se podrá evaluar económicamente el desarrollo y determinar si se trata de un buen negocio o no.
Básicamente, el desarrollo de un yacimiento consiste en la perforación de pozos que lleguen al reservorio y extraigan el petróleo
que éste contiene, y en el montaje de las instalaciones para sutratamiento en superficie. Cuando un yacimiento está en producción
genera una cantidad de gastos (energía eléctrica para motores de
los pozos, sueldos del personal, reparaciones, etc.). La producción
se discontinúa cuando los ingresos por ventas comienzan a ser inferiores a los costos operativos (límite económico). Este petróleo extra que se podría recuperar cuando cambie la situacióneconómica
no constituye parte de las reservas; se llama recurso contingente.
Tampoco forma parte de las reservas el petróleo que se podría
obtener si un prospecto exploratorio resultase productivo; en este
caso el nombre es recurso prospectivo.
Resumiendo, el volumen total de petróleo y/o gas que se estima
existe en un yacimiento es el petróleo y/o gas in situ. Por su parte, el
volumen de estos...
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