Residuos peligrosos

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RESIDUOS PELIGROSOS
INTRODUCCIÓN
Los peligros en el ambiente pueden tener su origen en sucesos naturales como crecidas y huracanes, en perturbaciones ambientales causadas por el hombre como la acumulación de CO2 y la lluvia ácida y en el tratamiento y eliminación incorrectos de residuos tóxicos y peligrosos (como los disolventes orgánicos y los residuos metálicos) que genera una sociedadindustrializada. El control de estos residuos industriales o “especiales” se estudia en el siguiente trabajo.
Los residuos peligrosos son aquellos que podrían ser dañinos para la salud de los humanos o de otros organismos, o para el ambiente. Diversas autoridades emplean definiciones más precisas, ninguna de las cuales ha sido acogida con amplia aceptación. La Regulación 824/76 de Ontario, elaboradabajo la Waste Managment Act (Ley para la Administración de Residuos) y más tarde puesta en práctica por la Environmental Protection Act (Ley para la Protección ambiental) de 1975, proporciona una definición de los residuos peligrosos que es representativa de aquellas que utilizan muchos países:
“Residuos peligrosos son los desechos que requieren precauciones especiales para su almacenamiento,recolección, transporte, tratamiento o eliminación para evitar daños a personas o propiedades, e incluye a residuos explosivos, inflamables, volátiles, radioactivos, tóxicos y patológicos.”
Una definición abreviada de los residuos peligrosos, elaborada por la Environmental Protection Agency de EUA (U.S. EPA), dice lo siguiente:
“El término residuos peligrosos significa: un desecho sólido ocombinación de ellos que, a causa de la cantidad, concentración o características físicas, químicas o infecciosas puede
• Causar o contribuir de manera significativa a un aumento en la mortalidad o un incremento en una enfermedad grave irreversible o reversible que produzca incapacidad; o

• Plantear un peligro presente o potencial considerable para la salud humana o el ambiente cuando se trata,almacena, transporta, elimina o maneja de alguna otra manera incorrectamente.”
¿QUÉ SON LOS RESIDUOS PELIGROSOS?
Son elementos, sustancias, compuestos, residuos o mezclas de ellos que, al finalizar su vida útil adquieren la condición de residuos o desechos y que independientemente de su estado físico, representan un riesgo para la salud o el ambiente, por sus características corrosivas, reactivas,explosivas, tóxicas, inflamables o biológico-infecciosas.
Los residuos peligrosos pueden generarse en las diversas actividades humanas, inclusive en el hogar, siendo los más numerosos los residuos químicos peligrosos.
En el caso de los residuos químicos peligrosos, son los establecimientos industriales, comerciales y de servicios que generan los mayores volúmenes al desechar productos de consumoque contienen materiales peligrosos, al eliminar envases contaminados con ellos, al desperdiciar materiales peligrosos que se usan como insumos de procesos productivos o al generar subproductos o desechos peligrosos no deseados en esos procesos.
Es por las razones antes expuestas, que todos tenemos que conocer acerca de la peligrosidad y riesgo en el manejo de los residuos peligrosos de todaíndole, así como saber qué medidas de protección se pueden adoptar para prevenir o reducir dicho riesgo.
Ejemplos de residuos peligrosos generadas por negocios e industrias.
Generador de basura Tipo de basura
Industria química Ácidos y bases fuertes, solventes usados
desechos radiactivos
Imprentas y afines Soluciones de metales pesados, desechos de tintas, solventes usados, desechos deanodizado o galvanizado, barros de tinta conteniendo metales pesados
Manufacturas de cuero Desechos de tolueno y benceno
Industria del papel Desechos de pintura que contienen metales pesados, solventes inflamables, ácidos y bases fuertes
Industria de la construcción Desechos de pintura inflamables, solventes usados, ácidos y bases fuertes
Manufactura de cosméticos y agentes de limpieza Polvos...
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