Responsabilidad civil

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II.- Antecedentes históricos
En el derecho primitivo el concepto de obligación estaba íntimamente
ligado con la persona. Se establecía un vínculo personal entre
1 Ver Planiol, Ripert, Esmain, Tratado y práctica del Derecho Civil. Las obligaciones,
París, 1930 , tomo 6, Nº 3, pág. 9.
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el deudor –sujeto pasivo– y el acreedor –sujeto activo– por el cual, la
persona del deudor – atado por elvínculo (nexus)– que no ejecutaba
la prestación prometida se convertía en cosa, su cuerpo pasaba a ser
un objeto de propiedad del acreedor. Tanto de la Ley de las XII
Tablas, año 450 a.C., como de la lectura de la Prehistoria de los
indoeuropeos, de Rudolf von Ihering, surge que la inejecución de la
obligación era tratada como delito. Por el nexus –vínculo– el acreedor
podía disponer depleno derecho contra la persona del deudor,
como ejemplo podemos mencionar el contrato de mutuo –préstamo de
consumo–, por el que se prestaba, a los que estaban en una situación
careciente, una suma de dinero y se obtenía como garantía lo único
que ellos podían ofrecer: su persona física.
Esto dio lugar a que fuera tomado como argumento de obras literarias,
así, William Shakespeare profundiza enlos clásicos e inspirándose
en Tito Livio, entre otros autores de la antigüedad, narra,
en El mercader de Venecia, el pasaje en que el acreedor del préstamo
de una cierta suma de dinero, exige, ante el incumplimiento del
deudor, que “se cumpla tal como se ha establecido en el documento:
cortar una libra de carne lo más cerca del corazón”, si bien la sentencia
admitió la pretensión delacreedor, el juez no lo facultó, para hacerla
efectiva, a que derramara, al cortarlo, una gota de sangre del
deudor, pues eso, no había sido estipulado en el documento, en consecuencia,
el cumplimiento de la misma se tornaba imposible.
Posteriormente, con la ley Pætelia Papiria se fue atenuando la
cruel situación de los deudores. Se concreta la prisión del deudor en
la ergástula privada delacreedor donde el deudor trabajaba para
aquél. Más tarde, se substituyó la prisión privada por la pública,
subsistiendo la prisión por deudas hasta la segunda mitad del siglo
XIX.
Las obligaciones naturales nacen en el Derecho Romano primitivo
para atenuar el rigorismo del derecho civil –jus civile– que era
el derecho quiritario, el derecho de los ciudadanos; eran una creación
pretorianafundadas en la equidad y en el derecho de gentes, común
a todos los hombres, como respuesta al incremento de las relaciones
comerciales con otros pueblos que traía aparejada la transformación
social y económica, haciéndose necesarias para regular las situaciones
que iban surgiendo.
La diferenciación entre las obligaciones civiles y naturales se
fundaba en el vínculo; eran obligaciones naturales lasdel derecho de
gentes y tienen el efecto de impedir al deudor que ha satisfecho la
deuda a repetir lo pagado.
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Conforme surge del Digesto, en ciertos casos estaban provistas
de acción y cuando no eran ejecutables se las designaba con el
nombre de “debitum”, denominación con la que aparecen en los tiempos
de Justiniano.
Las Leyes de Partidas, reiteran el concepto de las Institutas deJustiniano que apuntan al vínculo jurídico y al igual que nuestro
Código Civil que las tomó como fuente del art. 515, hacen la clasificación
de las obligaciones en civiles y naturales por el vínculo jurídico
“...quiere tanto decir, como ligamento fecho según ley e según
natura...” –Partida 5ª, Título 12, Ley 5–2.
III.- Obligaciones civiles y obligaciones naturales
Las obligaciones son civilescuando puede exigirse su cumplimiento,
es decir, cuando el vínculo es fuerte, vigoroso, en consecuencia, el
acreedor puede accionar judicialmente para exigir su cumplimiento,
se pone en marcha el mecanismo del art. 505 del Código Civil.
Las obligaciones naturales son las que, fundadas sólo en el derecho
natural y en la equidad, no confieren acción para exigir su cumplimiento
pero que...
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