ANTECEDENTES GEOGRAFICOS, HISTORICOS Y CULTURALES
La cultura zapoteca es la expresión precolombina del pueblo zapoteco, que históricamente ha ocupado el sur de Oaxaca (la parte sur de Puebla) y el istmo de Tehuantepec(México). En la época precolombina, los zapotecas fueron una de las civilizaciones más importantes de Mesoamérica.
El nombre zapoteca es de origen náhuatl, y quiere decir "el pueblo del zapote", aunque ellos se denominaban así mismos binni záa o be'neza que significa "gente que viene de las nubes".
Poco se sabe sobre el origen de los zapotecas, a diferencia de la mayoría de los indígenas de Mesoamérica, no tenían ninguna tradición o leyendasobre su migración, sino que ellos creían que nacieron directamente de las nubes, de las rocas, árboles, y de jaguares, tal y como si fueran hijos legítimos de los dioses.
Evidencia arqueológica indica que su culturadata desde hace 2500 años atrás. Aproximadamente entre los siglos XV y IV a. C., tuvo lugar el primer desarrollo urbano importante de la cultura zapoteca, con centro en San José Mogote. Hacia el año 800a durante el horizontePreclásico, los zapotecos se establecieron en los valles centrales del actual estado de Oaxaca.

El arte, la arquitectura, la escritura (jeroglíficos), las matemáticas, y la astrología (calendarios), los zapotecasparecen haber tenido afinidades culturales con los olmecas, los antiguos mayas, y más adelante con los Toltecas.
Los primeros zapotecas eran sedentarios, vivían en asentamientos agrícolas, adoraban un panteón de diosesencabezados por el dios de la lluvia, Cocijo -representado por un símbolo de la fertilidad que combinaba los símbolos de la tierra-jaguar y del cielo-serpiente, símbolos comunes en las culturas mesoamericanas. Una jerarquía desacerdotes regulaba los ritos religiosos, que a veces incluyeron sacrificios humanos. Los zapotecas adoraban a sus antepasados y, creyendo en un mundo paradisíaco, desarrollaron el culto a los muertos.
Los [continua]

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