Resumen de consecuencias imprevistas

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Se denominan consecuencias imprevistas aquellos resultados no esperados o no anticipados de la acción humana. El estudio académico de tal situación fue introducido formalmente por el sociólogo norteamericano Robert K. Merton, para quien el termino significa resultados que no son (limitados) por la intención original del actor social. [1]
Esta situación es generalmente descrita como obedeciendo auna Ley de las consecuencias imprevistas, la cual estipularía que cualquier acción humana, especialmente las que envuelven o afectan a grupos humanos extensos, tendrá consecuencias no anticipadas o calculadas. [2]
Usualmente se percibe que tales consecuencias serán -en especial en relación a sistemas socio - económicos- no deseables, Desde este punto de vista se puede percibir la ley como unaaplicación a sistemas humanos de la Ley de Murphy: dado un sistema social de suficiente complejidad, toda acción que pueda tener consecuencias negativas las tendrá.
Esta interpretación es comúnmente utilizada para oponerse a cualquier propuesta de modificación a una situación dada -especialmente aquellas propuestas que intentan introducir "mejoras"- Si se implementa A, habrán posibles consecuenciasimprevistas que pueden ser negativas, las que incluso podrían empeorar la situación que se busca remediar; "Incluso la regulación bien intencionada muchas veces produce consecuencias imprevistas que convierten pequeños problemas en grandes." [3]
A pesar que lo anterior es obviamente posible es necesario notar que las consecuencias imprevistas no solo pueden ser negativas. Y que la concepciónmisma de que seria considerable como un resultado negativo o positivo esta abierto a percepciones tanto sociales como individuales mas amplias. (ver, por ejemplo Consecuencialismo)
En la sección que sigue algunos ejemplos han sido seleccionados para resaltar la manera a veces controversial con que se puede seleccionar criterios para considerar resultados ya sea negativos o positivos.
En general esposible clasificar las consecuencias imprevistas en tres grandes grupos:
Resultados imprevistos y positivos o serendipia. Entre ejemplos de tales resultados se encuentran la habilidad de la aspirina -que fue desarrollada y puesta en el mercado como un analgésico- como anticoagulante, de beneficio a enfermos del corazón o afectados por un infarto agudo de miocardio. [4]
Quizás el ejemplo masconocido de "imprevistos positivos" es la propuesta de Adam Smith acerca de los resultados positivos de la acción económica libre de intervención estatal. De acuerdo a Smith, los hombres:
".. a pesar de su egoísmo y rapacidad natural, a pesar que solo buscan su propia conveniencia ... comparten con los pobres el producto de sus mejoras. Son llevados por una mano invisible a hacer casi la mismadistribución de las necesidades de la vida que se habría hecho si la tierra hubiese sido dividida en porciones iguales entre todos sus habitantes y así, sin intentarlo, sin saberlo, avanzan el interés de la sociedad” ((Teoría de los sentimientos morales, p 350: Part IV: Of the Effect of Utility upon the Sentiment of Approbation).
Otro ejemplo es el que se deriva de una investigación por John J. Donohuey Steven Levitt que sugiere que -en EEUU- hay una relación entre el aborto legalizado y la reducción en niveles de criminalidad. El estudio -“The Impact of Legalized Abortion on Crime”- presenta evidencia que estados de ese país que legalizaron el aborto tempranamente vieron caídas tempranas en las tasas de criminalidad. Y que los estados en los cuales el aborto es una practica común han vistocaídas mas profundas en esas tasas de criminalidad que estados en los cuales el aborto es raro. [5]
Resultado imprevistos y negativos. Por ejemplo, la extensión de sistemas de riego, con la intención de mejorar la calidad de vida de campesinos puede también tener el resultado de hacer mas común enfermedades que dependen del agua para su transmisión. (por ejemplo: La esquistosomiasis)
Entre otros...
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