Resumen

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□ SÉNECA

□ La idea de una común especie humana que fue desarrollada por los jurisconsultos, rompió de manera predominante con la escala de valores que había predominado en la ciudad-estado.El sistema muy centralizado de autoridad presente en el derecho romano refleja no sólo la unidad administrativa del Imperio, sino también la antigua convicción de que el estado es supremo sobre todas lasinstituciones humanas.La disminución de la esperanza de que el arte político pudiera ser capaz de resolver con éxito los problemas sociales son claramente perceptibles al comparar a Cicerón con Séneca.Séneca escribió un siglo después de Cicerón y en consecuencia refleja la opinión romana de los primeros días del Imperio, del mismo modo que Cicerón refleja la del periodo final de laRepública.Tanto Cicerón como Séneca consideran que Roma alcanzó su madurez política en la gran época de la República.Para Séneca Roma ha caído en la senilidad, hay corrupción por todas partes y el despotismo es inevitable.Séneca muestra ya gran parte de la desesperanza y el pesimismo que ensombrecen la literatura latina del segundo siglo de la era cristiana.El problema no es el de si debe haber un gobiernoabsoluto sino sólo el de quién deba ser el déspota. Aún la dependencia de un déspota es preferible a depender del pueblo, ya que la masa de hombres es tan viciosa y corrompida que resulta más despiadada que un tirano.Evidentemente, pues, la carrera política tiene poco que ofrecer al hombre bueno, y también es evidente lo poco que el hombre bueno puede hacer por sus semejantes desempeñando cargospolíticos.Séneca daba poca importancia a las diferencias entre las formas de gobierno: una es tan mala como la otra, ya que ninguna de ellas puede conseguir mucho.A diferencia de Cicerón y de todos los filósofos políticos y sociales anteriores a él, Séneca fue capaz de idear un servicio social que no implicaba la necesidad de desempeñar ningún cargo público, ni ninguna función de carácter estrictamentepolítico.El hombre, que por virtud de su pensamiento, llega a ser maestro de la humanidad, ocupa un lugar que es a la vez más noble y más influyente que el del gobernante político.El estoicismo de Séneca y el de Marco Aurelio un siglo más tarde, era sustancialmente una fe religiosa que, aunque ofrecía vigor y consuelo en este mundo, se orientaba hacia la contemplación de una vida espiritual.Estaseparación de los intereses mundanos y espirituales es una característica real aun de la sociedad pagana en que se desarrolló el cristianismo.Dos aspectos del pensamiento de Séneca: a) Por una parte tenía intensa conciencia del carácter pecaminoso per se de la naturaleza humana y por otra b) Su ética mostraba una tendencia al humanitarismo, se dio a virtudes como la compasión, la amabilidad, lacaridad, la benevolencia, la tolerancia y el amor, un lugar mucho más elevado en la escala moral del que habían ocupado antes.Se vino a reemplazar la vieja creencia de que la virtud suprema era el servicio al estado.Dice Séneca que cuando los hombres se vieron aguijoneados por el deseo de apropiarse de las cosas, se volvieron egoístas y los gobernantes se convirtieron en tiranos. El progreso de lasartes llevó consigo el lujo y la corrupción. Todas estas consecuencias hicieron necesarias las leyes y la coacción, con objeto de poder dominar los vicios y corrupciones de la naturaleza humana. En resumen, el gobierno es el remedio necesario de la maldad.

Para Séneca en lugar del supremo valor de la ciudadanía, hay una igualdad común, compartida por todos los hombres de toda suerte ycondición; y en lugar del estado como órgano positivo de la perfección humana, hay un poder coactivo que lucha sin éxito por hacer tolerable la vida terrena.

La obediencia cristiana

□ La aparición de la Iglesia cristiana como institución distinta autorizada para gobernar los asuntos espirituales de la humanidad con independencia del estado puede considerarse, sin exageración, como el...
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