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HISTORIA ECONÓMICA MUNDIAL
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er

CURSO DE GRADO EN ECONOMÍA
PRIMER CUATRIMESTRE

“APUNTES DE HISTORIA ECONÓMICA MUNDIAL”
J. BERNARDOS / M. HERNÁNDEZ / M. SANTAMARÍA (2010)

RESUMEN DEL PROFESOR LUIS CARRASCO (UNED Illes Balears)

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Profesor Luis Carrasco Martínez (UNED Illes Balears) 

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Profesor Luis Carrasco Martínez (UNED Illes Balears) 

TEMA 1 HISTORIA ECONÓMICAY DESARROLLO ECONÓMICO

1. POBLACIÓN Y ENERGÍA DISPONIBLE: UNA VISIÓN A LARGO PLAZ O La evolución de la población humana a muy largo plazo muestra cuatro saltos demográficos: (i) 10.000 a. C., (ii) 1500 a. C., (iii) 1500-1800 y (iv) 1800; de éstos, el primero y el últ imo son los más relevantes. En el primer salt o o Revolución Neolítica (≈ 6.000-3.000 a. C.) se produce el descubrimie nto de laagricultura y la domesticación de animales, lo que permitió a muchos grupos pasar de la caza-recole cción de alimentos a la producción de alimentos, siempre con algún tipo de combinación entre anim ales y vegetales; si como cazador-recolect or el homo sapie ns (que ya hablaba y fabricaba herramientas) se movía en el ámbito de la ecología, pues apenas eje rcía control sobre el medio ambiente, comoagricult or-ganadero da inicio a la era de la economía, pues ya se ve capaz de producir recursos e incluso de generar excedentes, lo que obliga a resolver el problema de la distribución; aquello desencadenó cambio s fundamentale s en las sociedades humanas, como la sedentarización, la división social del trabajo (artesanos, guerreros, sacerdotes), la aparición de ciudades y el crecimiento yextensión de la población , todo lo cual llevó a su vez a la escritura, metales, navegación a vela, moneda… Si en 10.000 a. C. había 5 millones de personas y en el 4.000 a. C. se lle gó a los 15 millones, en sólo mil años se mult iplicarán por 10 y en el 3.000 a. C. se llegará a los 150 millones, lo que muestra la ex traordinaria revolución demográfica neolít ica (pasarán 4.000 años para volver aduplicarse, con 300 millones en 1100). 12.000 años después se produjo la Revolución Industrial (17501850), centrada en Europa y basada en una serie de inventos (máquina de vapor) que permit ieron multiplicar los recursos disponibles, los cuales generaron un espectacular crecimiento demográfico: se pasó de 800 millones en 1800 a 1.600 millones en 1900. Obviamente, ambas revoluciones tienen en común elsalto demográfico; sin embargo, el italiano Carlo M. Cipolla (1922-2000) postuló otro factor común: el incremento de la energía disponible para los seres humanos. Según Cipolla, las personas tienen necesidades, sean fisiológicas (comer, beber), elementales (vestido, calzado) o de alt o nivel (viajar, divertirse), y todas ellas pueden reducirse a flujos de energía (kilocalorías o kilo vatios/hora).La mayor parte de la energía disponible en la tierra tiene su origen en la energía solar, la cual permite crecer las plantas (→ energía química), que son el alimento de los animales herbívoros y éstos de los carnívoros (→ energía térmica, mecánica, química); por tanto, los alimentos pueden ser considerados depósitos de energía , como el agua dulce (se desaliniza gracias al sol), las corrientes deaire (mueven los veleros), los combustible s fósiles (fueron anim al o vegetal) o la ropa (fibras anim ale s o vegetale s). Para garantizar la subsistencia, un hombre necesita entre 2.000-4.000 kilocalorías/día de alimentos, que consume de varias formas (funcionamie nto fisioló gico, calor desprendido, detrit us). Así, al incrementarse la energía disponible, acumulada en una mayor cantidad dealimentos y recursos (plantas cultiv adas, anim ales domésticos), la especie humana pudo por fin multiplicarse al permit ir que un mismo territorio alimentase muchas más personas. Los procesos de conversión de la energía son básicos, y se denomina convertidores a los organismos o mecanismos que convierten un tipo de energía en otro. El problema es que cada proceso de conversión supone pérdidas de...
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