Retardo mental

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Informaciones Psiquiátricas - Segundo y Tercer trimestres 2001. Número 164-165
Evolución histórica y conceptual del retraso mental y su relación con la Psicopatología
Carmen Vargas Vargas*
Psicóloga Coordinadora del Área de Disminuidos Psíquicos del Benito *Menni*,*
Complejo Asistencial en Salud Mental. Barcelona.
RESUMEN
La definición de retraso mental (RM), ha evolucionado a lolargo de los años y aún está en proceso de delimitación, ha reflejado las opiniones de la sociedad, la actitud de esta hacia la subnormalidad mental y el estado de las técnicas diagnósticas y conocimientos médicos. Son importantes las consideraciones históricas acerca del concepto así como el análisis de su relación con la psicopatología en sentido amplio.
El diagnóstico psicopatológico en elRM, es un tema que ha recibido una mayor atención durante las dos últimas décadas, al considerar que estas personas pueden presentar trastornos mentales asociados que requieren de intervención específica en salud mental.
Palabras clave: Retraso mental/disminuidos psíquicos/psicopatología/trastorno mental.
ABSTRACT
_Mental Retardation (MR) definition has followed an evolution along theyears and is still under a process of delimitation, reflecting society opinion, and its attitudes in front of mental subnormality and the current status of diagnostic techniques and medical knowledge. Historical considerations of this concept are important as well as the analysis of its relation with psychopathology. _
Psychopathological diagnoses in MR has_ received much attention during the lasttwo decades, as these patients may have associated mental disorders that require an specific mental health intervention. _
Key Words: Mental retardation/psychopathlogy/ mental disorder.
EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LAS CONCEPCIONES SOBRE RETRASO MENTAL (RM)
Scheerenberger (1987)1, señala que la evolución de las distintas concepciones y tratamiento de las personas con retraso mental en lasúltimas décadas pueden entenderse como «un cuarto de siglo prometedor». Sin embargo, las definiciones y concepciones actuales del retraso mental todavía muestran influencias del pensamiento desarrollado durante varios siglos (Wodrich, 1986 citado en Verdugo, 1995)2. En esta línea podemos hablar de tres tendencias históricas en la definición de retraso mental:
En primer lugar el retraso mental seidentificó con la incompetencia para satisfacer las demandas de la vida. El concepto surge como una necesidad social, cuya finalidad era la de proteger los derechos de propiedad de los ricos. En 1324 se promulgó la ley «King’s Act» en la que los denominados «idiotas» se les consideraba incapaces de manejar sus propios negocios, por lo que sus propiedades pasaban a la corona.El «King’s Act» también distinguió al «idiota», considerado como un estado congénito y sin posibilidad de remitir, del «lunático», que se asumía como un estado transitorio, siendo la habilidad mental deficitaria lo que distinguía ambas condiciones.
En el siglo XVI, Fitzherbert realizó uno de los primeros intentos de definición del RM:
_«...Es idiota de nacimiento una personaque no puede contar o numerar 20 peniques, ni puede decir quién fue su padre o su madre, ni decir su edad, etc., con lo que puede parecer que no tuviere entendimiento de lo provechoso y lo nocivo para él.» (Scheer enberger 1983)3_
Además de estas habilidades funcionales, la habilidad mental requería una evaluación y su importancia diagnóstica se vio consolidada con el trabajo de Binet acomienzos de nuestro siglo. Es por tanto la falta de habilidad cognitiva general lo que viene a reconocerse como una segunda tendencia histórica de la definición de retraso mental.
La tercera tendencia provino de los médicos que fueron quienes primero se ocuparon de la evaluación del retraso mental, a través del análisis de su etiología. Asumían que la condición de retrasado era...
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