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Revolución industrial: el caso inglés.
¿Qué significa la Revolución industrial? Es una transformación económica y social de magnitud fundamental. Es la constante e ilimitada multiplicación de hombres bienes y servicios. El despegue (take of) hacia el crecimiento autosostenido. La revolución industrial puede considerarse como el triunfo del mercado exterior sobre el interior. Y su camino haciala expansión industrial en el siglo XVIII, se retrotrae a la extensión del llamado sistema domestico o putting out sistem, en el que los trabajadores elaboraban el material en bruto en sus casas, recibiéndolo de y entregándolo de nuevo a los mercaderes que estaban a punto de convertirse en empresarios. El sistema doméstico es una etapa universal del desarrollo industrial en el camino desde laproducción artesana a la moderna industria.
Un poco más avanzados en el tiempo vemos junto con Mori que la industria algodonera con su proceso osmótico constituía el núcleo efectivo, la sustancia misma de la revolución industrial, cuyos componentes esenciales eran la producción centralizada y su catalizador la maquina y el sistema de maquinas. Después de 1740 funcionaban algunas fábricas dedicadas ala hilatura del algodón que utilizaban maquinas de Paul Y Wyatt, convirtiéndose en algo más que un simple anuncio del factory sistem en el sector algodonero. Antes de terminar el siglo XVIII el factory sistem estaba solidamente instalado en la industria algodonera y en Gran Bretaña: factory sistem equivale a fábrica con máquinas y obreros pagados mediante un salario.
Dijimos transformacióneconómica y social de magnitud fundamental. Claro está que no puede haberse sucedido sin secuelas. El cometa de la Revolución industrial (por su rapidez y asombro con el que transcurre) pasó por encima de la sociedad inglesa dejando una cola de consecuencias, que, cayendo lentamente con el paso del tiempo, se hicieron cada vez
más notorias.
¿Cuáles son algunas de estas consecuencias?
Hobsbawmexplica que la revolución industrial destruye los antiguos modos de vida, dejando a la sociedad incapacitada para conseguir otros nuevos. Es una transición entre dos modos de vida distintos. Pasamos de un modo de vida preindustrial o un modo de vida industrial. La sociedad industrial se ve como algo nuevo pero hostil y amenazante. En base a esto podemos preguntarnos, las condiciones de vida:¿aumentaron o disminuyeron? Podríamos tomar dos actitudes, una pesimista y otra optimista. Desde este último punto de vista diríamos que las condiciones de vida han mejorado en el periodo 1790-1840. Pero no podemos hacernos de la verdad completa. Quines abogan por la postura pesimista dirán que la revolución industrial generó
una catástrofe en términos sociales. Ashton, Hobsbawm y Thompson, demuestran quela revolución industrial empeoró las condiciones de vida, utilizando nuevas fuentes, cambiando el enfoque. Metodología quizás casi propia del siglo XX (o al menos de la segunda mitad). Por su parte Thompson hará más hincapié en lo social, como tiempo libre, niñez, familia, etc. Pero sin lugar a dudas cabe una reivindicación optimista de las condiciones de vida, que efectivamente comienzan amejorar alrededor de 1840.
Ahora bien, esta mutación económica y social, ¿afecta a todas las capas sociales por igual? ¿Cómo las afecta? Hobsbawm y Thompson entienden que los nobles siguen manteniendo su predominio social, sus riquezas, propiedades, y siguen controlando el poder. Es decir, no se produce una modificación sustancial de los patrones de vida aristocráticos. En este sentido la revoluciónindustrial no afectó a los sectores nobles.
Un planteo similar nos los ofrece Giorgio Mori. Desde el punto de vista productivo dirá que mientras la nobleza y la gran propiedad terrateniente como tal no hicieron ninguna contribución destacable para la constitución de la nueva burguesía industrial, fue por el contrario muy importante la que hizo el campesino medio, el yeoman, más acostumbrado...
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