Revolución industrial

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  • Publicado : 13 de mayo de 2011
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La Revolución Industrial iniciada en Inglaterra a mediados del siglo XVIII, al cambiar las condiciones de producción, ocasionó un enriquecimiento espectacular que se fue generalizando con el correr de los años.
Un buen índice de este crecimiento fue su producción de hierro, de 60.000 toneladas en 1780 hasta alcanzar las 700.000 toneladas en 1830; constituyendo el mayor cambio que ha conocido laproducción de bienes desde 1800 en Inglaterra.
La aparición de las máquinas creó las condiciones para la producción y el consumo en masa, característicos de época actual, hizo surgir las fábricas y dio origen al proletariado.
La revolución industrial es el cambio en la producción y consumo de bienes por la utilización de instrumentos hábiles, cuyo movimiento exige la aplicación de la energía dela naturaleza. Hasta finales del siglo XVIII el hombre sólo había utilizado herramientas, instrumentos inertes cuya eficacia depende por completo de la fuerza y la habilidad del sujeto que los maneja; el motor aparece cuando se consigue transformar la energía de la naturaleza en movimiento; la unión de un instrumento hábil y un motor señala la aparición de la máquina, el agente que ha causado elmayor cambio en las condiciones de vida de la humanidad.
La aplicación de la máquina de vapor a los transportes, tanto terrestres como marítimos, tuvo una inmediata repercusión no sólo en procesos de comercialización, sino también en la calidad de la vida, al permitir el desplazamiento rápido y cómodo de personas a gran distancia. La construcción de los ferrocarriles fue la gran empresa del sigloXIX.
Telares
A comienzos del siglo XVIII las telas que se fabricaban en Europa tenían como materia prima la seda, la lana o el lino. Ninguna de ellas podía competir con los tejidos de algodón, procedentes de la India; para entonces, la producción de tejidos de algodón en Inglaterra era insignificante y su importación desde la India constituía una importante partida de su balanza mercantil. Paracompetir con la producción oriental se necesitaba un hilo fino y fuerte que los hiladores británicos no producían.
La primera innovación en la hilandería fue creada por un hilador llamado Hargreaves, quien construyó en 1763 la spinning-jenny, que reproducía mecánicamente los movimientos del hilador cuando utiliza una rueca y al mismo tiempo podía trabajar con varios husos. El hilo fino perofrágil que con ella se obtenía limitó su aplicación a la trama de tejidos cuya urdimbre seguía siendo el lino. Continuó por tanto la fabricación de tejidos de lino y la productividad recibió nuevo impulso debido a las limitadas exigencias de la “Jenny” en espacio y energía.
En 1870, surgía la primera máquina con la aparición de la estructura de agua de Arkwright, que recibe su nombre porque necesitabala energía de una rueda hidráulica para ponerse en movimiento.
Para entonces, Samuel Crompton había construido una máquina nueva, inspirada en las anteriores, conocida como la mula, que producía un hilo a la vez fino y resistente. Un buen hilandero podía fabricar 20 madejas y la mula comenzó duplicando esta cifra para pasar a 80 y poco después a 350 madejas, todo ello se conseguía con el solotrabajo de un oficial y dos ayudantes. La exportación de tejidos británica se multiplicó por cien en los cincuenta años que siguieron a 1780.
La demanda de energía que las máquinas textiles requieren, fue satisfecha inicialmente por las ruedas hidráulicas y las primeras fábricas se establecieron en las orillas de los ríos, tomando el nombre de molinos. La irregularidad de la corriente aconsejababuscar una fuente independiente de energía. Las experiencias para conseguir un motor capaz de elevar el agua, mediante el vacío producido por la condensación del vapor, habían llegado, a mediados del siglo XVII, a una primera formulación, desarrollada por Savery en una máquina eficaz, aunque de escasa potencia y limitada aplicación.
El doctor Watt fue quien dirigió sus trabajos para independizar...
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