Revolucion cientifica siglo xii

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La revoluci´n cient´ o ıfica del siglo XII
Pierre Thuillier*

Introducci´n o Nuestra sociedad percibe a la Edad Media de forma bastante ambigua. Hay historiadores que tratan de rehabilitarla as´ como novelistas que se esfuerzan ı en revelar algunas de sus riquezas culturales; sin embargo persiste la imagen de oscurantismo medieval. Seg´n esta imagen, entre los siglos V y XV, el occiu dentecristiano no tuvo progresos econ´micos, sociao les ni culturales sino hasta el Renacimiento. Con todo, en muchos aspectos, los medievales fueron innovadores. Se desarrollaron las t´cnicas, la vida urbae na, aparecieron nuevas formas de vida. Incluso surgi´ una nueva concepci´n de la naturaleza que proo o pon´ su estudio racional. ıa Una divisi´n c´moda o o En la historia de la ciencia es usual nombrarcomo “revoluci´n cient´ o ıfica” a los trabajos de Galileo, Torricelli, etc. Se condensan quince siglos de cultura de la siguiente manera: la Edad Media, per´ ıodo de estancamiento y oscurantismo; despu´s el Renacie miento (etapa de maduraci´n de las nuevas concepo ciones), por ultimo la ciencia verdadera (desde Ga´ lileo hasta nuestros d´ ıas). Esta manera de dividir periodos corre el peligro deofrecer una imagen pobre (por no decir caricaturesca) de la realidad hist´rica. La “revoluci´n cient´ o o ıfica” del siglo XV fue preparada durante largo tiempo y, en numerosos aspectos, result´ de un movimieno to sociocultural profundamente enraizado en los siglos anteriores.

derna comienza varios siglos antes de Galileo. Aunque el acuerdo entre los especialistas no es total ni perfecto ya secomienza a ver m´s claramente la a Edad Media.

Catedral de Chartres, siglo XII.

Diversos historiadores han reaccionado contra tales esquematismos; han descubierto que el Renacimiento estaba penetrado por caracteres medievales como puede ser la confianza en la raz´n para el eso tudio de la Naturaleza. Algunos historiadores llegan a rehabilitar la Edad Media al punto de que consideran alRenacimiento ¡como un per´ ıodo de decadencia!1 Seg´n ellos, la historia de la ciencia mou
* Adaptado de “De Arqu´ ımedes a Einstein. Las caras ocultas de la invenci´n cient´ o ıfica”. 1 Baste mencionar a Pierre Duhem, Charles Homer Haskins, Lynn Thorndike y George Sarton.

Aunque no fuese m´s que para calcular la fecha en a que ca´ la Pascua, era necesario desarrollar la astroıa nom´ Sobra decir quela teolog´ ocupaba un lugar ıa. ıa importante en la cultura de la ´lite, pero exist´ la e ıa tradici´n griega que manten´ el inter´s por las mao ıa e tem´ticas y la astronom´ Entre los precursores de a ıa. la ciencia occidental est´ Gerberto D’Aurillac, luea go papa en 999 como Silvestre II, quien estuvo en contacto con la ciencia ´rabe y la difundi´ en Frana o cia. Sus disc´ ıpulos contribuyeron ala ense˜anza que n 24

La revoluci´n cient´ o ıfica del siglo XII. Pierre Thuillier.

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se impart´ en las catedrales de los nuevos centros urıa banos: Colonia, Utrecht, Chartres, Laon, Rouen, etc. Otro precursor fu´ Carlomagno, a finales del siglo e VIII, orden´ abrir en cada obispado y en cada moo nasterio, escuelas en las que podr´ entrar ni˜os ıan n tanto de condici´n libre como servil.Adem´s, pao a ra fomentar la vida intelectual y unificar las pr´ctia cas religiosas, hizo llegar letrados para ense˜ar la n cultura latina. Ciertamente, no logr´ lo que el miso mo Alcuino so˜aba: levantar en Francia una nuen va Atenas, pero los esfuerzos dieron frutos. La vida cultural as´ iniciada se concret´ en las universiı o dades. No se trata, desde luego, de disminuir los m´ritos de eGalileo probando que tal o cual cl´rigo medieval ya e hab´ planteado tal problema. Se trata, m´s bien, de ıa a comprender c´mo evolucion´ la actitud de occidente o o respecto a la Naturaleza. La primera revoluci´n cient´ o ıfica de la Europa moderna En el siglo XII se manifiesta una clara evoluci´n tano to en las mentalidades como en las instituciones. Si bien el estudio de la naturaleza permanec´ casi...
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