Revolucion industrial

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Liderando la Tercera Revolución Industrial:
La Nueva Agenda Energética de la Unión Europea para el Siglo XXI
-La Próxima Etapa de la Integración EuropeaPor Jeremy Rifkin*

Síntesis:
En la primera mitad del siglo XXI, estamos llegando al ocaso de la era del petróleo. El precio del petróleo continúa al alza en los mercados globales y las reservas mundiales de petróleo se agotarán en laspróximas décadas. Por otro lado, el incremento drástico de las emisiones de dióxido de carbono procedentes de los combustibles fósiles está contribuyendo al calentamiento de la Tierra y a la alteración sin precedentes de la química del planeta y del clima mundial: lo que tendrá unas consecuencias fatídicas para el futuro de la civilización humana y los ecosistemas terrestres. Todas las decisioneseconómicas y políticas, que se adopten en el transcurso del próximo medio siglo, se verán condicionadas y supeditadas al coste creciente de la energía procedente de los combustibles fósiles y al deterioro paulatino del clima y la ecología terrestre. La pregunta económica fundamental que todos los países y las industrias deben plantearse es: ¿Cómo podríamos lograr que la economía global crezca duranteestas décadas del ocaso de un régimen energético cuyas externalidades y deficiencias empiezan a pesar más que lo que, en un principio, se consideraron unos beneficios potenciales enormes? Si bien es cierto que el petróleo, el carbón y el gas natural seguirán constituyendo una parte sustancial de la energía del mundo y de la Unión Europea hasta bien avanzado el siglo XXI, existe un consenso crecienteen cuanto a que estamos avanzando hacia el crepúsculo de este período en el que la totalidad de los costes de nuestra adicción al combustible fósil se están convirtiendo en un lastre para la economía mundial. Durante este período crepuscular, los 27 Estados miembros de la UE están haciendo todo lo posible para garantizar que las reservas existentes de combustibles fósiles sean utilizadas de una
1 manera más eficiente y están experimentando con tecnologías de energía limpia con miras a reducir las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la quema de combustibles convencionales. Estos esfuerzos se inscriben en el mandato de la UE mediante el cual los Estados miembros deben alcanzar un ahorro energético del 20 % en el año 2020 y reducir las emisiones de gases que provocan elcalentamiento global en un 20 % en el 2020 ( respecto a 1990 ). Sin embargo, una mayor eficiencia energética y una reducción obligatoria de los gases de efecto invernaderos no son suficientes, en sí mismos, para enfrentarnos adecuadamente a una crisis sin precedentes de calentamiento global y agotamiento de reservas de petróleo y producción de gas. De cara al futuro, todos los gobiernos deberán explorarformas alternativas de energía y crear modelos económicos innovadores con el fin de que las emisiones de carbono sean lo más próximas posibles a cero. LAS GRANDES REVOLUCIONES ECONÓMICAS DE LA HISTORIA: LA CONVERGENCIA DE NUEVOS RÉGIMENES ENERGÉTICOS Y DE LAS TELECOMUNICACIONES Los grandes ajustes económicos que han desempeñado un papel decisivo en la historia del mundo tuvieron lugar al convergerun nuevo régimen energético y un nuevo régimen de las telecomunicaciones. Cuando esa convergencia tiene lugar, la sociedad se reorganiza de una manera totalmente nueva. Por ejemplo, las primeras civilizaciones agrícolas que captaban el agua - Mesopotamia, Egipto, China, India inventaron la escritura para gestionar el cultivo, el almacenamiento y la distribución de los cereales. Los excedentes decereales permitieron la expansión de la población y la alimentación de la mano de obra esclava que, a su vez, aportaba la “ fuerza de trabajo ” necesaria para impulsar la economía. La comunicación escrita y la energía almacenada en forma de excedente de cereales marcaron el inicio de la revolución agrícola, dando origen a la propia civilización. La primera revolución industrial de principios...
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