Revolucion industrial

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Introducción
Entre los caracteres económicos y sociales del mundo europeo del Antiguo Régimen y los del siglo XIX
pueden observarse importantes cambios. Europa pasa de ser un mundo rural a un mundo industrial urbano; los
europeos pasan del taller artesano a la fábrica, del trabajo manual a la mecanización.
Esta profunda transformación de la economía, y de los sistemas de trabajo y, aconsecuencia de ello, de la
estructura de la sociedad. Es lo que se conoce con el nombre de Revolución Industrial.
Este proceso se divide en dos etapas:
−La primera de ellas se da en Inglaterra en el siglo XVIII y repercute en algunos países de Europa occidental
−La segunda revolución industrial comienza su desarrollo paralelamente a las revoluciones políticas y, a lo
largo del siglo XIX, se extiendepor toda Europa y por algunas zonas de otros continentes en especial por
Estados Unidos.
El desarrollo de las matemáticas y de las ciencias físico−naturales permitió, tras el trabajo de laboratorio, su
aplicación a principios prácticos, o sea a la técnica, que es la ciencia aplicada a la economía. Gracias a ello se
crearon numerosos tipos de máquinas, que se convirtieron en el instrumentobásico del desarrollo de la
Revolución industrial. De esas máquinas, una de las primeras y más importante fue la máquina de vapor.
Bases de la revolución industrial
Aumento de la población
Entre los años 1700 y 1800 la población europea pasó de unos 115 a 190 millones de habitantes. Comparando
este crecimiento con el experimentado en los dos siglos anteriores se aprecia que se estaba produciendoun
cambio radical en la demografía.
Los datos permiten afirmar que esta transformación se produjo sobre todo a partir de mediados del siglo
XVIII. Estos datos son cada vez más seguros y fiables, porque en esta época se realizaron ya verdaderos
censos. Se trata de recuentos de la población referidos a individuos, tal como se hace hoy en día, y no fiables como se había hecho hasta entonces.
Elcrecimiento continuado de la población hizo que al finalizar el siglo XIX, en 1900, Europa alcanzara ya
unos 400 millones de habitantes; en ese siglo el aumento de la población fue más del doble.
Este crecimiento demográfico fue muy importante para la Revolución Industrial, porque significaba mano de
obra abundante para la industria y un mayor consumo de toda clase de productos.
Descenso de lamortalidad
La gran transformación demográfica de esta época se debe, fundamentalmente, a un descenso continuado y
progresivo de la mortalidad.
El descenso continuado de la mortalidad se advierte sobre todo en las tasas de mortalidad infantil aunque el dato que llama la atención es la desaparición de las terribles epidemias que anteriormente desolaron los países europeos.
Sin embargo para quela población aumente es preciso, además, que se mantenga la elevada natalidad. Y efectivamente, a lo largo de este siglo eso ocurrió.
La combinación de una mortalidad en descenso y una natalidad elevada provocaron el alto crecimiento
vegetativo, cuya consecuencia no fue sólo el aumento de la población en todos los países europeos, sino
también una fuerte emigración desde Europa a otroscontinentes.
La Revolución Agrícola
El crecimiento de la población se suele relacionar con la mejora de la alimentación y por tanto aumento de la producción agrícola. Esta circunstancia se produjo por primera vez en Inglaterra transformando los sistemas de cultivo de la tierra. Tan importante es este cambio que recibe el nombre de revolución agrícola.
Con la revolución agrícola se instauraron nuevastécnicas y nuevos sistemas de cultivo que permitieron aumentar la producción con el mismo trabajo y menos personas.
Nuevas técnicas
Las sustitución del buey por el caballo para tirar el arado y el perfeccionamiento del mismo fueron las primeras mejoras. También se sustituyó la hoz por la guadaña que sirvió para realizar más rápido la siega.
La introducción del sistema de rotación de cultivos...
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