Revolucion mexicana

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VENDEDORES AMBULANTES, COMERCIANTES DE “PUESTOS”,
MENDIGOS Y OTROS TIPOS POPULARES DE VALPARAISO EN El
SIGLO XIX.
M. Ximena Urbina Carrasco*

Valparaíso nació como caleta, tuvo infancia de puerto y se desarrolló como
emporio de redistribución de mercancías más importante de la costa del Pacífico Sur en
el siglo XIX. Su crecimiento comercial fue un empuje para la República y un imán queatrajo a miles de inmigrantes y nacionales que se instalaron y acomodaron, solos o con
sus familias, en la estrecha franja de tierra que dejaba el mar antes de golpear los cerros.
Familias chilenas se trasladaban al Puerto tras el comercio, así como extranjeros
conectados con las casas comerciales de sus países de origen, inmigrantes pobres de
todas partes del mundo, porque como ha estudiadoGilberto Harris, la inmigración
extranjera fue, en parte, de “proletarios, aventureros, desertores y deudores”, y
campesinos de las distintas provincias del país, huasos, gañanes o peones que llegaron a
buscar un mejor pasar en una ciudad que parecía ofrecerlo todo. Como en el plan de
Valparaíso escaseaba el suelo donde edificar, conforme la población iba aumentando, se
hacinaba en los terrenosdel “plan” o en las quebradas más cercanas al puerto; luego en
los cerros inmediatos y, más tarde, encaramándose en los lomeríos más altos y
distantes, cuando el sistema de agua potable de Valparaíso hizo posible el poblamiento
más arriba del Camino Cintura.
Era un constante movimiento de mercancías por mar y tierra, en la orilla de la
playa y en las calles de la ciudad, en el puerto y losmercados, porque, además de las
existencias que se desembarcaban provenientes de otros mares, a Valparaíso llegaban
los productos del campo para la alimentación y abastos en general. Desde “el interior” el
valle de Quillota, Limache o el de Casablanca - un ininterrumpido tráfico de huasos con
sus mulas y carretas tiradas por bueyes llegaba diariamente a la ciudad, como se retrata
en los óleosde Thomas Somerscales sobre los accesos de Valparaíso, por los “altos del
puerto”, cuando ese era el sendero que permitía “bajar al plan” y cuyo principio y fin
estaban detrás de la Iglesia La Matriz.
Valparaíso mostraba las curiosidades propias de los puertos-mercado, pero con
las naturales diferencias respecto a otros puertos del mundo, que llamaron la atención
de los viajeros extranjeros,quienes tomaron nota de la vida cotidiana de esta ciudad con sus curiosidades y exotismos, como William Ruschenberg, en los años treinta del siglo
XIX, o Marie Robinson, una década antes. Los escritos de viajeros están llenos de
novedades, aun para los lectores chilenos y constituyen una fuente rica en descripciones
sobre la cotidianeidad de la vida urbana porteña del 1800,especialmenteinteresantes
para individualizar los tipos populares que aportaban su colorida expresividad y que
eran vistos con simpatía por los ocasionales visitantes, buscadores de lo singular y
pintoresco.
Aprovechando este material, pretendemos echar una mirada a las tipologías de
personajes populares: vendedores ambulantes, mendigos y “rotos” del Valparaíso del
siglo XIX, la forma de comportarse en laciudad, sus raigambres campesinas, y el original
y distintivo cariz que aportaban a la vida urbana porteña. En una segunda parte,
intentaremos establecer la relación que existía entre este tipo de trabajadores
independientes y las normas municipales, en el contexto de una ciudad que, junto con
su modernización en la segunda mitad del siglo XIX, comienza a controlar, restringir y
hasta prohibir lapresencia de los vendedores ambulantes para resguardar la higiene,
vigilar el orden y cautelar las entradas municipales. Las fuentes para esta segunda parte,
a diferencia de la primera, son fundamentalmente de carácter oficial contenidas en las
ordenanzas municipales y en los informes de inspectores de servicios, así como las
quejas y peticiones de la población popular de la ciudad, recogidas...
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