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2.1.2 Cultivos GM producidos comercialmente en la actualidad
En la actualidad, sólo unos pocos cultivos GM pueden ser usados como alimento y comercializados a nivel internacional en los mercados de alimentos para humanos y animales. Estos cultivos son: maíz resistente a herbicidas e insectos (maíz Bt1), soja resistente a herbicidas, semillas de colza (canola), y algodón resistente a insectos yherbicidas (principalmente un cultivo de fibras, si bien el aceite refinado de semillas de algodón se utiliza como alimento). Además, diversas autoridades gubernamentales aprobaron variedades de papaya, papa, arroz, calabaza, remolacha azucarera y tomate para uso como alimento y liberación al medio ambiente. Sin embargo, actualmente estos últimos cultivos se desarrollan y comercializan sólo en unacantidad limitada de países, principalmente para consumo interno.
La situación regulatoria de los cultivos GM varía entre los países que permiten su uso y se pueden ver actualizaciones en diversos sitios web, incluyendo los de la Organización para la Cooperación y el
1 Los cultivos GM resistentes a insectos han sido desarrollados por expresión de una variedad de toxinas insecticidas a partirde la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt).
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Desarrollo Económicos (OECD), y el Centro Internacional de Ingeniería Genética y Biotecnología (ICGEB).
En el año 2004, el área estimada de cultivos transgénicos o GM desarrollados comercialmente en todo el mundo era de 81 millones de hectáreas, cultivados por 7 millones de agricultores en 18 países desarrollados y en desarrollo. Siete paísescultivaron el 99% del área de cultivos transgénicos de todo el mundo en el 2004 (Ver Tabla 1). Tabla 1 Área de cultivos transgénicos del mundo, por área (millones de hectáreas) y porcentaje de área plantada mundial (%)

País 2001 2002 2003 2004
ha × 106 % ha × 106 % ha × 106 % ha × 106 %
EE.UU. de América 35.7 67.9 39.0 66.4 42.8 62.8 47.6 58.8
Argentina 11.8 22.4 13.5 23.013.9 20.4 16.2 20.0
Canadá 3.2 6.1 3.5 6.0 4.4 6.5 5.4 6.7
Brasil – – – – 3.0 4.4 5.0 6.2
China 1.5 2.8 2.1 3.6 2.8 4.1 3.7 4.6
Paraguay – – – – – – 1.2 1.5
Sudáfrica 0.2 0.4 0.3 0.5 0.4 0.6 0.5 0.6
Otros países 0.2 0.4 0.3 0.5 0.8 1.2 1.3 1.6
Total (mundial) 52.6 100 58.7 100 68.1 100 80.9 100


2.1.3.1 Característicasagronómicas
Resistencia a plagas y enfermedades. A corto plazo, los cultivos GM comercializados más recientemente continuarán concentrándose en las características agronómicas, especialmente la resistencia a herbicidas y la resistencia a insectos y, de forma indirecta, el potencial de rendimiento (PIFB 2001). En esta área, I&D tiene como objetivo:
• introducir características de resistencia aherbicidas en una mayor cantidad de variedades de maíz, soja y canola;
• ampliar el rango de herbicidas que pueden usarse en combinación con el cultivo transgénico resistente a herbicidas, como la introducción de tolerancia a los herbicidas bromoxinil, oxinil y sulfonilurea; y
• acumular genes nuevos para resistencia a insectos en plantas, como las variedades Bt nuevas que contienendiferentes toxinas.

Resistencia a virus. La resistencia a virus podría ser extremadamente importante para mejorar la productividad agrícola (Thompson 2003 James (2004a)). En diferentes partes del mundo se están llevando a cabo pruebas de campo de los siguientes cultivos resistentes a virus: batata (virus del moteado plumoso); maíz (virus del rayado del maíz); y mandioca africana (virus del mosaico).Estos cultivos pueden estar disponibles para comercialización dentro de los próximos 3-5 años. Debido a su genoma complejo, no se han logrado grandes progresos en los trabajos con el trigo resistente al virus del enanismo amarillo de la cebada y todavía se están realizando investigaciones de laboratorio. También se ha logrado resistencia a los nemátodos (gusanos da la raíz) en una papa GM.
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