Riñones

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Los riñones y cómo funcionan
(The Kidneys and How They Work)
National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse
Los riñones son un par de órganos vitales que realizan varias funciones para mantener la sangre limpia y químicamente equilibrada. Entender cómo funcionan los riñones puede ayudar a una persona a mantenerlos sanos.
U.S. Department of Health and Human Services NATIONALINSTITUTES
OF HEALTH

¿Qué hacen los riñones?
Los riñones son órganos en forma de frijol; cada uno más o menos del tamaño de un puño. Se localizan cerca de la parte media de la espalda, justo debajo de la caja torácica (las costillas), uno a cada lado de la columna vertebral. Los riñones son avanzadas máquinas de reprocesamiento. Cada día, los riñones de una persona procesan aproximadamente190 litros de sangre para eliminar alrededor de 2 litros de productos de desecho y agua en exceso. Los desechos y el agua en exceso se convierten en orina que fluye hacia la vejiga a través de unos conductos llamados uréteres. La vejiga almacena orina hasta que la libera al orinar. Los desechos en la sangre provienen de la descomposición normal de tejidos activos, como los músculos, y de losalimentos. El cuerpo usa la comida para obtener energía y repararse a si mismo. Después de que el cuerpo toma lo que necesita de los alimentos, los desechos se envían a la sangre. Si los riñones no los eliminaran, estos desechos se acumularían en la sangre y dañarían el cuerpo. La remoción de los desechos ocurre en minúsculas unidades dentro de los riñones, llamadas nefronas. Cada riñón tienealrededor de un millón de nefronas. En
Riñones

Vejiga

Uréteres

Los riñones eliminan desechos y agua de la sangre para formar orina. La orina fluye desde los riñones hasta la vejiga a través de los uréteres.

la nefrona, un glomérulo—que es un vaso sanguíneo pequeñito o capilar—está entrelazado con un tubo minúsculo que recolecta orina llamado túbulo. El glomérulo actúa como una unidad defiltrado o colador, y mantiene las proteínas y células normales en el torrente sanguíneo, permitiendo que pasen los desechos y el agua en exceso. Un complicado intercambio químico se lleva a cabo, mientras los materiales de desecho y el agua abandonan la sangre e ingresan al aparato urinario.

Sangre limpia Sangre con desechos



• calcitriol, la forma activa de la vitamina D, que ayuda amantener el calcio para los huesos y para el equilibrio químico normal en el cuerpo



¿Qué es la función renal?
Glomérulo

Desechos (orina) hacia la vejiga

Túbulo Nefrona En la nefrona, hay vasos sanguíneos pequeñitos que están entrelazados con conductos que recolectan orina. Cada riñón contiene alrededor de un millón de nefronas.

Al principio, los túbulos reciben una combinación demateriales de desecho y compuestos químicos que el cuerpo todavía puede usar. Los riñones miden la cantidad que hay de compuestos químicos como sodio, fósforo y potasio y los libera regresándolos a la sangre para que permanezcan en el cuerpo. De esta manera, los riñones regulan los niveles corporales de estas sustancias. El equilibrio adecuado es necesario para la vida. Además de eliminar desechos,los riñones liberan tres importantes hormonas: • eritropoyetina, o EPO, que estimula a la médula ósea para producir glóbulos rojos • renina, que regula la presión arterial

La palabra “renal” se refiere a los riñones. Los términos “función renal” y “función de los riñones” significan lo mismo. Los profesionales de la salud usan el término “función renal” para hablar sobre la eficiencia con laque los riñones filtran la sangre. Las personas con dos riñones sanos tienen el 100 por ciento de la función de sus riñones. Una reducción pequeña o leve de la función de los riñones, hasta un 30 ó 40 por ciento, sería muy difícil de percibir. La función de los riñones ahora se calcula usando una muestra de sangre y una fórmula para determinar la tasa de filtración glomerular estimada (estimated...
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