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ESTUDIO

EL SINDROME HOLANDES Teoría, evidencia y aplicación al caso chileno (1901-1940)* Pedro Jeftanovic**

El presente estudio contiene una descripción y análisis del fenómeno que se conoce como Dutch Desease, el que traducido al castellano se puede llamar Síndrome Holandés, y cuya discusión en la literatura económica comenzó hace menos de dos décadas. La teoría del Síndrome Holandés serefiere al efecto que sobre la economía de un país tiene un auge exportador importante, basado generalmente en el descubrimiento de recursos primarios exportables o en un aumento de sus precios. Este tipo de auge suele provocar efectos desfavorables sobre otros sectores de la economía y de ahí su apelativo de Síndrome. Se argumenta que este enfoque teórico permite explicar una serie de hechoseconómicos a través de la historia. En este estudio se aplica la teoría del Síndrome, específicamente, al auge y crisis del salitre en Chile desde 1901 hasta 1940. Junto con analizar las opciones de política económica que se pueden adoptar para hacer frente al Síndrome y sus consecuencias * Agradezco los comentarios de Ricardo Lihn, Jorge Marshall S., Dieter Wunder e Iván Yáñez a versiones preliminaresde este trabajo. En su preparación conté con la valiosa ayuda de Fernando Cabrales. Don Jorge Marshall sugirió la traducción de "Dutch Desease", como "Síndrome Holandés". ** Ingeniero Comercial, Universidad de Chile. Ph. D.(c) en Economía, Universidad de Chicago. Profesor e Investigador, Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas de la Universidad de Chile.

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ESTUDIOS PÚBLICOS

elautor advierte que este tipo de estudio de historia económica bien puede dar cuenta de lo que sucede en Chile hoy día (1991) en su intercambio económico con el exterior.

1. INTRODUCCIÓN

1 Síndrome Holandés clásico se puede definir como el conjunto de consecuencias que afectan a una economía debido a la irrupción más o menos abrupta de un sector productivo relevante, vinculado a lasexportaciones, de crecimiento más dinámico que el resto de las actividades productivas, en un lapso más bien mediano o cono. La principal consecuencia desfavorable del auge exportador es el menor crecimiento que éste suele provocar en algunos sectores que producen otros bienes transables. Se puede decir, entonces, que hay "salud extema y enfermedad interna". El auge exportador puede obedecer a laaparición de nuevos recursos exportables, al aumento de los precios de ciertas exportaciones o a innovaciones tecnológicas que disminuyan los costos de algún tipo de bien exportable. Estas tres causas pueden darse separadas o simultáneamente. El nombre de Síndrome Holandés (Dutch Desease) es de reciente aparición y fue mencionado por primera vez en la revista The Economist en 1977. Esta comentó el efectoadverso del descubrimiento del gas natural sobre la producción industrial en Holanda, en la década de los sesenta, el que operó a través de la revaluación real de la moneda holandesa.1 Con anterioridad, el fenómeno había comenzado a ser estudiado por E. Einde (en 1973) en Noruega en relación a las exportaciones de petróleo y en Australia por R. G. Gregory2 (en 1976) en relación a las exportacionesde aluminio. Habitualmente el fenómeno se analiza con un modelo de tres sectores: a) un sector productivo de bienes transables dinámico o líder, cuyo producto se exporta en parte importante y además representa una fracción
W. M. Corden, "Booming Sector and Dutch Disease Economics: Survey and Consolidation", Oxford Economic Papers Nº 36 (1984).
2 R. G. Gregory, "Some Implications of the Growth ofthe Mineral Sector", Australian Journal of Agricultural Economics, Vol. 20 (agosto 1976). 1

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EL SÍNDROME HOLANDÉS

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producto se exporta en parte importante y además representa una fracción relevante de las exportaciones; b) un sector productivo de bienes transables "rezagados" con subsectores que en un caso sustituyen importaciones y en otro caso exportan su producción, y c)...
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