Rimas

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Mariposa Monaca
La mariposa monarca (Danaus plexippus) es una especie de lepidóptero ninfálido. Es quizás la más conocida de todas las mariposas de América del Norte. Desde el siglo XIX ha sido introducida a Nueva Zelanda y a Australia.[3] [4] [5] En Europa es residente en las Islas Canarias, Azores y Madeira, y se encuentra como una ocasional migrante en Europa Occidental. Sus alas presentan unpatrón de color naranja y negro fácilmente reconocibles, con una envergadura de 8,9-10,2 cm[6] . La hembra monarca tiene venas más oscuras en sus alas[6] , y el macho tiene un lugar en el centro de una vena de cada ala posterior[7] de la que se liberan feromonas, y además, es ligeramente más grande.
Taxonomía
El nombre común “monarca” fue publicado en 1874 por Samuel H. Scudder invocando que“es una de las más grandes de nuestras mariposas, y cubre un vasto dominio”.[8] Y su nombre también lo fue en honor del rey Guillermo III de Inglaterra.[9] La monarca fue una de las muchas especies originalmente descriptas por Linneo en su Systema Naturae de 1758. Y fue primeramente colocado en el género Papilio.[10] En 1780, Jan Krzysztof Kluk usa a la monarca como especie tipo para el nuevo género:Danaus. Como la gramática del latín requiere que el epíteto específico y el nombre genérico acuerden, no está claro si el género Danaus poviene de Danaus (griego Δαναός), un mítico rey de Egipto y bisnieto de Zeus o si es una versión masculinizada de Danaë (griego Δανάη), sobrino bisnieto de Danaus. El nombre de la especie: plexippus, se refiere a Plexippus, uno de los 50 hijos de Aegyptus, yhermano mellizo de Danaus.[8] [11] En griego Homérico δαναος πληξιππος también significa "un griego que doma caballos", i.e. "Auriga de Delfos".
Migración
La monarca es especialmente conocida por su larga migración anual. Realiza migraciones masivas hacia el sur de agosto a octubre, mientras que migra hacia el norte en primavera.[12] Las hembras depositan los huevos de la siguiente generacióndurante esas migraciones. La población al este de las Rocosas hiberna en los estados de México y Michoacán, México, (Siendo estos santuarios declarados en 2008 como Patrimonio Cultural de la Humanidad en su modalidad de lugares naturales) y la oriental inverna en varios lugares de la zona costera central de California, Estados Unidos, principalmente en Pacific Grove y Santa Cruz. La duración de estosviajes excede la de la vida de cualquier mariposa (vive 4 días como huevo, 2 semanas como oruga, 10 días como crisálida y 2-6 semanas como mariposa). La manera en que la especie es capaz de volver a los mismos sitios de hibernada tras varias generaciones aún se investiga; los patrones de vuelo son heredados, basados en una mezcla de ritmos circadianos y la posición del sol en el cielo[13] [14] quetiene base en sus antenas.[15] [16] . Es uno de los pocos insectos que logra realizar travesías transatlánticas. Unas cuantas mariposas monarca llegan al suroeste de Gran Bretaña y a España en los años de vientos favorables.
Ciclo de vida


Huevo de monarca sobre lechetrezna


Bando de monarcas Santa Cruz (California) en invierno.
El ciclo vital de una mariposa monarca incluye uncambio de forma radical llamado metamorfosis. Este proceso atraviesa cuatro estados dramáticamente diferentes. Primero, como se mencionaba arriba, los huevos son depositados durante la migración por las hembras. Segundo, los huevos eclosionan y aparecen larvas con aspecto de gusano, las orugas, que se comen la cáscara del huevo. Luego pasan a alimentarse de las asclepias y almacenan en sus cuerposunas sustancias llamadas cardenolidas, que son glucósidos cardiacos. La cantidad acumulada depende de los niveles presentes en la especie de asclepias. Esta acumulación hace a la mariposa adulta no palatable y venenosa para muchos predadores como el arrendajo azul, y muchos animales evitan consumirla. Durante el estado larvario, las monarcas almacenan energía en forma de grasa y nutrientes para...
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