Rio lempa

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Servicio Nacional de Estudios Territoriales

Servicio Nacional de Estudios Territoriales

Servicio Geológico

Nacimiento y Desarrollo del río Lempa

San Salvador, Mayo de 2005

Servicio Nacional de Estudios Territoriales

Nacimiento y Desarrollo del río Lempa
Por: Walter Hernández Geólogo

Introducción El Río Lempa con vertiente al Océano Pacifico es el más largo de Centroamérica,su cuenca abarca tres países: Guatemala, Honduras y El Salvador. Nace entre las montañas volcánicas de las mesetas centrales de la región a una elevación aproximada de un mil 500 metros sobre el nivel del mar (msnm) en el Departamento de Chiquimula en Guatemala, ingresando a El Salvador al noreste del Departamento de Chalatenango y desemboca en la planicie costera del Océano Pacifico, entre losDepartamentos de San Vicente y Usulután. La elevación máxima es de 2 mil 805 msnm en las montañas de Honduras. La cuenca trinacional del Río Lempa posee un área total de 17 mil 790 km2 de los cuales, 10 mil 082 km2 corresponden a El Salvador, 5 mil 251 km2 a Honduras y 2 mil 457 km2 a Guatemala. La longitud del cauce principal es de 422 Km de los cuales 360.2 Km. corren dentro de territoriosalvadoreño. En el presente documento se describen los eventos geológicos más importantes que ocurrieron antes y durante las primeras etapas del nacimiento y desarrollo del Río Lempa. Paralelamente se detalla aquellos eventos contemporáneos significativos y que están relacionados con el origen volcánico y tectónico de El Salvador. Para la escala del tiempo geológico se ha utilizado la CartaEstratigráfica Internacional publicada en 2004 por la Comisión Internacional de Estratigrafía.

• Hace 5 millones de años.
Desarrollo de la Depresión Central. Las fuerzas que ejercían compresión por la subducción de la Placas de Cocos bajo la Placa del Caribe, produjo una deformación en la corteza continental que se tradujo en el surgimiento de una estructura anticlinal (de forma convexa) orientadaesteoeste, donde se fueron desarrollando una serie de fallas con ese mismo rumbo y cuya parte central comenzó, gradualmente a hundirse, dando paso a la formación a una de las estructuras más importantes del país donde se ha establecido el cinturón de volcanes jóvenes. Esa estructura es el Graben Central o Depresión Central que empezó su formación entre el Plioceno Inferior y se extendió hasta PliocenoMedio (5-3 m.a.). En virtud de esta deformación la costa se levantó e hizo que el mar retrocediera (Figura 1). La intensa actividad tectónica durante el Plioceno Inferior produjo fallamientos intensos en todo el país que se manifestó con la formación de áreas con bajos (grabens) y altos estructurales (horsts), al sur de la cadena volcánica antigua, y que están orientados de modo general EsteOeste.Estas estructuras fueron determinantes en el desarrollo de las etapas previas a la formación del Río Lempa. El nacimiento del Río Lempa tuvo lugar a lo largo de varios procesos
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que iniciaron con la existencia de dos lagos situados en la parte noroeste y norte de El Salvador, que se denominan Lago Metapán y Lago Lempa respectivamente (Figura 1).

igura 1. Surgimiento de los lagos, los primeros volcanes y posición de la antigua costa.
Volcanes antiguos de El Salvador. El establecimiento de líneas de debilidadtectónica en la corteza produjo un rejuvenecimiento del relieve, que generó condiciones más dinámicas a las corrientes de aguas y aumentó los procesos erosivos en las partes altas. Los procesos erosivos fueron a su vez incrementados por los depósitos piroclásticos (cenizas y lapilli ) provenientes de las erupciones de los volcanes aún activos en esa época, existentes en el país tales como: La...
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