Robert owen

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ROBERT OWEN
Considerado como el padre del cooperativismo, fue un pensador y activista del primer socialismo británico, nació el 14 de mayo de 1771 en Newtown (Gales). Con nueve años comenzó atrabajar como aprendiz de hilador y a los veinte ya era director de una fábrica de tejidos en Manchester. Adquirió participaciones de la fábrica textil de New Lanark (Escocia) donde estableció la jornada detrabajo de 10 horas y media (en aquel entonces, muy corta), fundó una escuela para los hijos de los obreros, un jardín de la infancia, una casa cuna, etc.. La fábrica consiguió fama internacionalgracias al experimento que realizó, consistente en mejorar las condiciones de los trabajadores y conseguir un aumento de productividad y beneficios simultáneamente. En 1825 compró 8.100 ha de tierra enIndiana y fundó la Comunidad de New Harmony. Sin embargo la población que voluntariamente se había sumado al proyecto no tardó en perder el entusiasmo inicial. También destacó como escritor. Su obraLibro del nuevo orden moral (1826-1844) contiene la formulación más completa de su doctrina. A comienzos de la década de 1830-1840, Owen pone grandes esperanzas en la actividad de los sindicatos, de lascooperativas y de los mercados de cambio. Consideraba que el valor de cada mercancía ha de determinarse en horas de trabajo humano indispensable para producirla. En 1833 tomó parte en la fundacióndel primer sindicato británico, que fracasó poco después. Gracias a sus ideas apareció el movimiento cooperativo internacional, que comenzó a operar en Rochdale (Inglaterra) en 1844. Falleció el 17 denoviembre de 1858 en Newtown.
Durante 40 años estuvo al servicio de la clase obrera y propagó las ideas del comunismo aunque en forma utópica. Fue el primero en formular la idea de la legislaciónfabril y de la protección del trabajo, y el primero en luchar por tal idea. Owen es el único de todos los grandes utopistas que intentó ligar —aunque partiendo de una teoría insuficiente y por ello sin...
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