Rocas igneas

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CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LAS ROCAS ÍGNEAS

Jorge Julián Restrepo A.

Las rocas ígneas se caracterizan por haberse formado a partir de un magma, el cual es un líquido caliente compuesto desilicatos. Cuando el magma se enfría a profundidades de varios kilómetros, el enfriamiento lento permite que se formen cristales relativamente grandes; se dice que es una roca plutónica y su textura esfanerítica, o sea que sus granos grandes se ven a simple vista. Si el enfriamiento es muy cerca de la superficie terrestre (rocas hipoabisales) o los productos son arrojados por un volcán (rocasvolcánicas o extrusivas), el enfriamiento rápido produce granos finos y se dice que la textura es afanítica, o sea que no se pueden ver sus granos a simple vista. El magma en la superficie de la Tierra sellama lava. En muchos casos ocurre inicialmente un enfriamiento lento que produce cristales grandes (fenocristales), seguido de un enfriamiento rápido que produce cristales más finos que forman unamatriz. La textura resultante es porfídica o porfirítica y la roca se llama un pórfido. Si el enfriamiento de la lava es muy rápido, se forma un vidrio sin estructura cristalina y la textura es vítrea. Enlos volcanes también puede suceder que haya explosiones fuertes por la presencia de muchos gases; si ocurren, el material se fragmenta en pedacitos que se llaman piroclastos o tefras y las rocasformadas así son fragmentales o piroclásticas. En algunos casos los materiales fragmentales caen tan calientes que sus partículas se sueldan entre sí y forman las tobas soldadas, que a primera vistapueden ser difíciles de distinguir de una roca afanítica.

Texturas según el tamaño de grano:
Fanerítica: los cristales se ven a simple vista.
Pegmatítica: cristales muy grandes (> 1 cm),generalmente son rocas graníticas con grandes cristales de cuarzo, feldespatos, micas, turmalina pero puede ser de otras rocas, por ejemplo gabróica con cristales de hornblenda y plagioclasa. La roca con...
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